Las aerolíneas mundiales miran con preocupación hacia Europa

Publicado en Cinco Días el Martes, 12 Junio, 2012

La industria aérea se prepara para nuevas turbulencias procedentes de la zona euro en forma de pérdidas de pasajeros, reducción de la importación de bienes a Europa e incertidumbre, mucha incertidumbre. Los más influyentes directivos de las aerolíneas del planeta se reúnen estos días en Pekín con motivo de la 68 Asamblea General de IATA (International Air Transport Association). Son muchos los obstáculos con que se enfrenta el sector, como el precio del petróleo, la gestión de la seguridad en los aeropuertos o la necesidad de encontrar la fórmula de un biocombustible sostenible... Pero los 650 líderes de la aviación, procedentes de todo el mundo, señalaron ayer a Europa como su mayor foco de preocupación. Las consecuencias de la crisis financiera de la zona euro ya se notan en la industria y el rescate a España añade más incertidumbre para la segunda mitad del año. "Las economías exportadoras de Asia reciben cada vez menos pedidos desde Europa y la recuperación del desempleo derivado de la crisis del 2008 es exasperantemente lenta" explica IATA.

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'A man tired of London is a man tired of life'

Publicado en Cinco Días el Lunes, 9 Abril, 2012

Dentro de tres días mi vida en la ciudad del Támesis cumple dos años y medio. Hará el mismo tiempo que este blog nació con la intención de comprender “todo lo que pasa entre la milla cuadrada de la City, hasta el último restaurante indio de la periferia”, como decía el primer post.

Dos años y medio es, al menos, tiempo suficiente para comprender la inabarcable empresa que constituye descifrar esta ciudad. Dicen que “When a man is tired of London he is tired of life” (Cuando un hombre está cansado de Londres, está cansado de la vida). Y es que este lugar cambia más rápido de lo que uno es capaz de asimilar y siempre queda más ciudad por descubrir.

Londres tiene mil estratos que uno va penetrando poco a poco. Algunos se conquistan conscientemente: “hoy voy a ir a conocer el parque de Hampstead Heath”. Pero a los  mejores sitios uno llega sin buscarlo. Un día te pierdes y de repente te encuentras frente a un nuevo mercadillo del que jamás oíste hablar o una calle de ladrillos grises que no sale en ninguna guía (pero debería). La última vez que me pasó esto fue hace poco, un día que fui a hacer una entrevista a Shad Thames, una calle mágica y solitaria que discurre paralela al río por su rivera sur.

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Ni los idiomas ni un trabajo más estable evitan la fuga de talentos

Publicado en Cinco Días el Lunes, 27 Febrero, 2012

Marta, Paco, José, Manel y Arianna son cinco jóvenes españoles que un día desembarcaron junto al Támesis con la esperanza de ganarse las habichuelas. Tienen entre 24 y 32 años y sus historias ponen cara al acrónimo JESP con el que últimamente se define a una generación de gente bien preparada que se ha visto obligada a salir de España en busca de trabajo: Jóvenes Emigrantes Sobradamente Preparados.

Marta Romo, recién licenciada en Turismo de 24 años, ni siquiera se planteó buscar trabajo en España. Llegó hace cinco meses y por ahora sirve baguettes en una franquicia de comida rápida mientras mejora su inglés. Para ella "no es un mal comienzo" antes de dar el salto a echar currículos en su sector, uno de los pocos en los que Reino Unido sigue demandando profesionales. Marta es una de los 25.000 españoles y españolas que se registraron en la Seguridad Social Británica durante 2011. Y es que durante el año pasado la llegada de españoles hacia Reino Unido aumentó un 85%, un crecimiento superior al de cualquier otra comunidad de emigrantes.

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Japón, algo cambia más allá de Olympus

Publicado en Cinco Días el Lunes, 20 Febrero, 2012

Cuando hace cuatro meses el inglés Michael Woodford (51 años) fue despedido de la cúpula de la empresa de cámaras y endoscopios Olympus pocos habrían previsto que las inamovibles instituciones niponas acabarían poniéndose de su parte. Para sorpresa de muchos el pasado jueves la policía dio la razón a Woodford de manera rotunda al detener a los tres directivos que intentaron arrinconarle en octubre para que no sacara a la luz un gran escándalo que, finalmente, les llevará a rendir cuentas ante la justicia.

Denuncias de fraude

Todo empezó el 14 de octubre de 2011 cuando Woodford fue expulsado de su cargo como consejero delegado de la empresa por denunciar un fraude de 1.150 millones de euros en transacciones irregulares. Las acusaciones del inglés eran gravísimas: les culpaba de haber maquillado grandes pérdidas desde los años 90. La magnitud del escándalo es tal que no solo ha sumido en una profunda crisis a Olympus sino que está poniendo en jaque la credibilidad de todo el sistema empresarial japonés porque se sospecha que los bancos y otras organizaciones (desde los políticos hasta la mafia), podrían haber propiciado el fraude.

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La japonesa Olympus era "corrupta desde su núcleo"

Publicado en Cinco Días el Miércoles, 7 Diciembre, 2011

Ayer se publicó en Japón uno de los documentos de los que depende el futuro de la maltrecha Olympus, a la que la Bolsa de Tokio amenaza con eliminar de su cotización. La investigación, llevada a cabo por un comité independiente, integrado por seis abogados y contables, intenta clarificar el grado de corrupción al que ha llegado la empresa casi centenaria de cámaras fotográficas y endoscopios.

Este panel independiente sitúa en 135.000 millones de yenes (1.296 millones de euros) las pérdidas de Olympus desde los noventa. La ausencia de vínculos entre estos movimientos y la yakuza, la mafia japonesa, es la única noticia positiva que arroja el informe. La sombra del crimen organizado ha estado detrás del escándalo desde que estalló el pasado 14 de octubre y aún hoy las policías japonesa, estadounidense y británica siguen indagando en las cuentas para dilucidar si parte de ese dinero pasó por las manos del crimen organizado.

Los principales responsables del desfalco serían, según este documento, el ex vicepresidente ejecutivo Hisashi Mori y el exauditor Hideo Yamada, aunque también habrían estado al corriente de las operaciones los ya expresidentes Toshiro Shimoyama, Masatoshi Kishimoto y Tsuyoshi Kikukawa, y uno de los directores de contabilidad. "Olympus estaba contaminada de corrupción desde su núcleo", dice el informe. También asegura que la gestión corporativa adolece de lagunas porque "las diferentes auditorías no detectaron el encubrimiento".

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Salí huyendo de Japón para que no me mataran

Publicado en Cinco Días el Jueves, 17 Noviembre, 2011

Recibe a CincoDías en su casa de Londres. En un lujoso edificio cuya localización pide no desvelar por motivos de seguridad. Este inglés de Liverpool, de 51 años, salió huyendo hace un mes de Japón tras ser destituido en su cargo el pasado 14 de octubre por supuestas "diferencias culturales con la junta directiva" y tras 30 años de servicio en la reputada compañía de cámaras fotográficas y endoscopios.

En realidad fue despedido por pedir explicaciones a los miembros de la directiva sobre unas transacciones valoradas en 687 millones de dólares a una consultora hoy desaparecida (Axam Investments) radicada en el paraíso fiscal de las Islas Caimán. Pese a intentar negarlo en un principio la cúpula directiva ha acabado por reconocer que lleva años maquillando sus cuentas, lo que ha provocado el derrumbe de Olympus en la Bolsa y la dimisión del presidente Tsuyoshi Kikukawa y el vicepresidente Hisashi Mori. Woodford dice que desde su destitución su vida ha sido un infierno. "Tuve que salir huyendo de Japón porque temía por mi seguridad", asegura. Y afirma que el escándalo aún tiene que salpicar a nuevos individuos y organizaciones.

Pese a todo la entrevista se realiza en su casa a la japonesa. "Nosotros siempre nos quitamos los zapatos al entrar, indica". Durante toda la entrevista le acompaña su mujer, la burgalesa Anunciación Somavilla. Lleva casado 24 años y tiene dos hijos, de 16 y 18 años, que también están sufriendo las consecuencias del escándalo.

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La libra, en declive, se acerca al euro

Publicado en Cinco Días el Lunes, 1 Agosto, 2011

La libra esterlina lleva más de 300 años en circulación y se le nota el kilometraje. Traquetea en las marchas más bajas de la política monetaria (con tipos de interés en el 0,5% desde marzo de 2009). Pierde terreno ante divisas más jóvenes como el euro, que desde su puesta en circulación se ha revalorizado un 23% frente a la británica. Y necesita empujones multimillonarios de la imprenta del Banco de Inglaterra para poder seguir el ritmo del mercado (empezó con una inyección de 75.000 millones de libras y ya va por los 200.000 millones). En esas penosas condiciones, ¿hacia dónde se encamina la moneda de la reina?

A juzgar por su evolución desde el comienzo de la crisis hace cuatro años, la libra se arrastra a trompicones hacia una humillante paridad con el euro, la moneda que los conservadores de David Cameron y, en mucha menor medida, los laboristas de Ed Miliban, han mirado con desprecio o desconfianza desde su nacimiento en 1999. La euforia de los euroescépticos, que vieron en la actual crisis de la zona euro la confirmación de sus argumentos contra la moneda común, no se ha materializado en una libra más fuerte. Todo lo contrario.

La libra no para de perder valor, con una caída acumulada durante el último año de más del 5% frente a la moneda europea a pesar de las dificultades en Grecia, Irlanda o Portugal. El viernes cerró a 1,14 euros por libra, muy lejos del 1,71 que llegó a costar en los arranques de la Unión Monetaria. Y su posición internacional, fuera ya del pódium donde se aprietan las divisas estadounidense, europea y japonesa, podría perder nuevos puestos ante la pujanza de monedas emergentes como el renminbi chino.

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Olfato centenario en Floris

Publicado en Cinco Días el Sábado, 7 Mayo, 2011

    

El buen olfato de la familia Floris lleva acicalando las pieles más exquisitas de Londres desde 1730. Esta perfumería no se ha movido del 89 de Jermyn Street desde que, hace 281 años, un menorquín llamado Juan Famenias Floris viajó de isla a isla para instalar en Londres un taller donde mezclaba los aromas del mediterráneo. Él creó sus primeras fragancias utilizando las técnicas que había aprendido durante sus viajes, en concreto durante su estancia en Montpellier, que en aquella época era, junto a Grasse, la capital de la perfumería francesa. Estos olores eran creados para cada cliente, uno por uno, y sus fórmulas se conservaban cuidadosamente para poder rellenar los frasquitos que éstos traían. Los perfumes eran una novedad en 1730 y Juan logró extender la moda de añadir unas gotitas de esencia en el selecto barrio de St. James.

Desde entonces hasta hoy, narices ilustres como la del almirante Nelson (el británico que ganó la batalla de Trafalgar), las míticas primeras damas Evita Perón, Jackie Kennedy o Hillary Clinton, actores como Al Pacino o la misma reina Sofía han sucumbido a las delicadas esencias creadas en la trastienda de este local victoriano. Desde la napia de Juan Famenias Floris hasta la de Edward Bodenham (37 años) han pasado nueve generaciones.

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La boda dejará 107 millones de euros en las calles de Londres

Publicado en Cinco Días el Viernes, 29 Abril, 2011

Al final ni la temida huelga de trabajadores del metro ni las amenazas de la tripulación de British Airways se han cumplido. Como buenos británicos tanto los trabajadores de Transport for London como los de la aerolínea se han limitado a aprovechar la publicidad de la boda para su causa sin llegar a molestar a la Reina y a su nieto.

El enlace ha supuesto un desembolso de 22,9 millones de euros a las arcas británicas de los cuales 21,6 millones se han destinado exclusivamente a la seguridad de los invitados pero ha salido bien y parece que el enlace traerá ese refuerzo de optimismo que Reino Unido esperaba de este día 29. La ingente operación de seguridad se ha calificado como un "increíble éxito" a pesar de los 55 arrestos que se han llevado a cabo en los alrededores de Westminister y Buckingham Palace. La mitad de ellos han sucedido por altercados de personas que "trataban de romper la paz del evento" según ha manifestado la policía metropolitana de Londres. Otros, por robos y un grupo de jóvenes han sido detenidos por tratar de colgar carteles anti monárquicos en Charing Cross, cerca del recorrido que han hecho los novios.

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Una boda real con un pan debajo del brazo

Publicado en Cinco Días el Viernes, 22 Abril, 2011

A pocos días de la boda del príncipe Guillermo con Kate Middleton el próximo viernes, muchos se preguntan si el enlace contribuirá a evitar una recaída en la recesión en Reino Unido. El turismo, la aviación y los pequeños comerciantes saldrán ganando, pero algunos economistas alertan que los 11 días de vacaciones que ha dado el Gobierno de manera extraordinaria pueden perjudicar a muchos otros sectores.

Se calcula que 4.000 millones de personas seguirán el enlace del nieto de la reina Isabel II en televisión, una publicidad descomunal que todas las industrias aprovecharán para hacer caja. La oficina de turismo británica, Visit Britain, calcula que solo ese día Londres ingresará entre 13 y 15 millones de libras (entre 14,5 y 17 millones de euros).

Los datos del Centro de Investigación del Comercio Minorista estiman que la venta de bebida y comida puede aumentar en 160 millones de libras durante abril. Además, prevé que los pequeños comerciantes reciban un impulso de 370 millones de libras en ventas. En total, el sector espera ingresará 530 millones en comparación con los 241 millones en abril de 2010.

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