Murgia, una Italia primigenia

Publicado en El País el Lunes, 2 Febrero, 2015

Este viaje es un camino hacia una tierra maltratada que en los últimos años ha recuperado su autoestima y se reivindica como un destino intimista donde regresar al Mediterráneo come era una volta. Si Murgia fuera a terapia, su psicólogo diría que está en proceso de encontrarse a sí misma, por eso este reportaje también se podría titular Cuando Apulia conoció a Murgia.

Efectivamente, la Murgia es una tierra extraña. Una tierra pedregosa cuyo carácter, seco y a la vez hospitalario, recuerda al temperamento de La Mancha española. Está en Apulia (Puglia en italiano), el tacón de la bota italiano, y es un rincón a descubrir para todo aquel que aprecie esa belleza sobria que nace en zonas tradicionalmente pobres. “Hace años, si alguien te mandaba a la Murgia es que te quería muy mal, era como enviarte a la nada”, nos comenta sentado en un café de Bari el presidente del parque nacional de la Alta Murgia, Cesare Veronico. Este terreno verde y amarillo situado justo en el centro geográfico de Apulia, rico en biodiversidad, se convirtió en parque nacional en 2004 y acaba de recibir la certificación europea de turismo sostenible.

Es también el epicentro de nuestro viaje, pues la historia del parque es una metáfora perfecta del camino que ha recorrido esta región, de ser una zona denostada a convertirse en destino de un turismo que reivindica la vuelta a lo básico para amantes de los paisajes densamente despoblados.

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800 regalos para el pequeño Jorge

Publicado en El País el Jueves, 15 Enero, 2015

El bebé de la casa de Windsor fue en 2014 el miembro más agasajado de la familia. El Palacio de Buckingham publicó el miércoles el inventario de obsequios que recibió la Casa Real Británica en sus recepciones y viajes y el pequeño príncipe Jorge, de 18 meses, acaparó 770 del total, frente a los poco más de 100 que obtuvo la reina Isabel.

Entre los presentes más exóticos, el bebé de Catalina y Guillermo recibió un abrigo piel de Zarigüeya de la tribu aborigen australiana de los Gundungurra, una chupa de cuero de aviador y un mazo para jugar al polo, además de infinitos peluches y muchos cuentos.

En el extremo opuesto está la  prima hermana de la reina. “Ningún regalo oficial fue recibido por Su Alteza Real la Princesa Alejandra durante 2014”, reza un escueto comunicado de pocas líneas que contrasta con las largas listas de los presentes que halagaron a otros miembros de la familia.

En total, unos 20 catálogos repletos de lisonjas describen regalos grandes y pequeños, perecederos y eternos, entregados en mano o por correo. Eso sí, ninguno de ellos tiene un alto valor económico, como dicta el protocolo.

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La basura de la prosperidad en Ecuador

Publicado en El País el Jueves, 18 Diciembre, 2014

En Ecuador la palabra basura quiere dejar de oler a deshonra y castigo, a alcoholismo y exclusión. El término deshecho aspira a despojarse de su estrecho vínculo con la enfermedad, la pobreza y la vergüenza para moverse hacia el lado opuesto del espectro y convertirse en un elemento de inclusión y transformación de las comunidades.

Durante décadas, el país ha tenido una recogida tan deficiente de los residuos producidos por sus ciudadanos que gran parte acababan los barrancos y en las orillas de los ríos. Una vez se encontraba una cuneta suficientemente profunda donde arrinconar el problema, los camiones de la basura comenzaban a llegarla a diario desde los municipios. Así, descarga tras descarga, se iban creando grandes montañas de escombros que se convertían en vertederos de forma espontánea. Allí, la única selección y reutilización era la que hacían las familias desfavorecidas que llegaban detrás de los camiones para buscar entre la basura objetos de valor para revender. Para sobrevivir.

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Edimburgo, el laberinto perfecto

Publicado en El País el Lunes, 17 Noviembre, 2014

Se dice que Edimburgo, como Roma, está construida “en siete colinas”. Al menostres de ellas son volcanes extinguidos hace millones de años que convierten la capital de Escocia en una ciudad de geografía imposible. Sus bocacalles laberínticas desafían la orientación del viajero y hasta la del propio Google Maps, que no entiende cómo una ciudad puede alzarse en distintos estratos superpuestos.   

En Edimburgo uno se siente dentro de los grabaos del artista holandés M.C.Escher en que las empinadas escaleras llevan a todas partes y parecen no tener ni principio ni fin.

 

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28 maneras de cruzar el Támesis

Publicado en El País el Viernes, 3 Octubre, 2014

Si uno pregunta por la ubicación de un restaurante en el centro de París, lo normal es que nos contesten con un número. “Está en el barrio 5… en el 8… o en el 11”. Pero si en vez de en la ribera del Sena nos encontramos a la orilla del Támesis, en Londres, esa referencia se convertirá en un puente “cerca de London Bridge”, “al norte de Westminster Bridge”, “en la zona de Waterloo Bridge”.

Y es que en Londres uno existe con respecto al Támesis. Los puentes de Londres tienen una relevancia geográfica, psicológica y sociológica mayor que en otras ciudades con río.

Estos puentes llevan a los casi ocho millones de personas que viven en la ciudad de un lado a otro del río a lo largo de 35 millas. Pero no son sólo maneras de aproximar a ciudadanos, son también modos de unir el presente con el pasado. Y con el futuro: en 2018 está previsto que se inaugure un nuevo puente (un puente-jardín) sobre el Támesis, a la altura de la estación de Waterloo, diseñado por Thomas Heatherwick, el hombre que ideó el impresionante pebetero de los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Los londinenses de toda la vida se saben sus puentes como quien recita el abecedario. De Oeste a Este se erigen el Vauxhall, Lambeth, Westminster, Hungerford, Waterloo, Blackfriars, Millennium, Southwark, London y Tower Bridge…

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El Fringe vota 'sí' a una Escocia independiente

Publicado en El País el Martes, 26 Agosto, 2014

Falta menos de un mes para que Escocia vote en un referéndum vinculante el próximo 18 de septiembre si seguirá perteneciendo a Reino Unido o si se convertirá en una nación independiente. Pero, por histórica que sea la fecha, en las calles de Edimburgo casi no se hace campaña a favor del sí o del no. Los afiches separatistas y unionistas han sido sepultados bajo carteles que publicitan espectáculos de comediantes y obras de teatro. Este mes, en Edimburgo, el Festival Internacional de teatro, Fringe, lo ocupa todo pero la batalla por la unión o la secesión está, también, sobre las tablas.

Si las representaciones del Fringe tuvieran voto, Escocia sería un país independiente el 19 de septiembre. “De los 3.193 espectáculos del festival, 22 están dedicados exclusivamente al referéndum”, cuenta Neil Mackinnon, portavoz de esta cita. “Todos son favorables a la independencia, menos el comediante estadounidense Erich McElroy”.

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Una veintena de aerolíneas reclama a Venezuela 3.000 millones de deuda

Publicado en El País el Martes, 17 Junio, 2014

En el lujoso hotel Ritz Carlton de Doha el nombre de Venezuela pasa con inquietud de boca en boca. Más de 1.000 representantes de la industria de la aviación mundial asistieron recientemente en la capital de Qatar a la gran reunión anual en que la industria debate sobre sus retos, organizada por la IATA, la asociación de aerolíneas que representa a 240 compañías. Venezuela era prioridad en la agenda de esta 70ª edición. Dos docenas de aerolíneas, incluida Iberia, mantienen un serio conflicto con el Gobierno de Nicolás Maduro por el impago de 4.200 millones de dólares, según el cálculo al 31 de mayo (más de 3.000 millones de euros).

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Los secretos de Estado son 'eternos' en España

Publicado en El País el Miércoles, 26 Febrero, 2014

Los secretos de Estado de España son para siempre. Lo han sido hasta ahora y lo seguirán siendo pese a la entrada en vigor de la Ley de Transparencia el 10 de diciembre de 2013. Durante los últimos años se han producido sonadas revelaciones masivas de informaciones secretas (Wikileaks, Falciani, Snowden, incluso de los correos de Blesa), además, en los países avanzados se exige acortar los tiempos de desclasificación de documentos reservados. Pero, a pesar de esta corriente, la nueva norma creada para aumentar la transparencia en la vida pública española aborda de una manera tangencial y regresiva este controvertido asunto.

La nueva Ley de Transparencia, en su artículo 12, declara solemnemente el principio del “derecho de acceso a la información pública”. Sin embargo, muy poco más allá, en el artículo 14, decide poner puertas al campo y fija los “límites al derecho de acceso”. La lista de materias reservadas es larga, y la norma las enumera sin precisar en qué circunstancias estará restringido su acceso a ellas.

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Adiós al cartón piedra en Coronation Street

Publicado en El País el Lunes, 9 Diciembre, 2013

Coronation Street emitió su primer capítulo en blanco y negro en diciembre de 1960. Tras 53 años en antena la serie de ITV acaba de inaugurar un nuevo escenario en que pretende cumplir un siglo de vida. Esta es la quinta réplica de la calle, para muchos la auténtica protagonista, y el último gran hito en la larga historia de una de las series más antiguas del mundo.

Es como si Farmacia de Guardia (Antena 3) continuará emitiéndose en el 2034. Pero la serie más larga de producción española duró sólo 300 episodios, y 12 años y fue Hospital Central (Tele Cinco). Coronation Street lleva ya más de 8.200 capítulos y sus seguidores la llaman simplemente “Corrie”.

 

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"El feminismo no conoce lo suficiente a los hombres"

Publicado en El País el Jueves, 14 Noviembre, 2013

La directora de porno para mujeres Anna Arrowsmith se auto denominaba feminista hasta que conoció una tendencia "que también tiene en cuenta los problemas de género de los hombres".  Desde entonces se ha subido al carro del posestructuralismo.

Posestructuralismo. Probablemente no es la palabra más sugerente del diccionario pero describe una interesante tendencia en que la lucha de género encuentra un espacio para el hombre y sus preocupaciones.

"No espero que nadie conozca el término", comenta al teléfono desde Kent, consciente de que su escuela es una gran desconocida más allá de los debates teóricos de la universidad. Sin embargo, considera importante que se conozca y dice que ella como mujer lo practica.

"El posestructuralismo es una teoría poco conocida fuera de la academia que elimina el énfasis único en la mujer para empezar a mirar los problemas de género que  tienen los hombres. El feminismo no conoce lo suficiente a los hombres. Trata al hombre como una figura monolítica con cualidades similares los unos a los otros. Pero si queremos que el hombre se sienta identificado con las causas del género femenino hemos de conocer cuáles son las suyas", explica.

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