¿Qué ven los europeos en la tele?

Publicado en El País el Viernes, 8 Noviembre, 2013

Programas culinarios como MasterChef o Top Chef, series de producción nacional como Isabel, Águila Roja y la recién estrenada El tiempo entre costuras, o variopintos concursos musicales (La voz o Tu cara me suena) copan día a día, con permiso del intocable fútbol, la parte alta de los índices de audiencia en España. El panorama televisivo es parecido (series y grandes espectáculos) en los países europeos, pero con algunos matices, como el aluvión de telenovelas en Portugal, los acalorados talk shows políticos de Italia o la apuesta por las producciones norteamericanas en Francia.

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Cardiff, renacida de las aguas

Publicado en El País el Jueves, 15 Agosto, 2013

1999 fue un año prodigioso.  Los galeses dicen que fue, sencillamente, el primer año que fueron importantes. La historia quiso concentrar en los últimos meses del siglo XX todos los hechos que hicieron resucitar la ciudad tras algunos decenios oscuros.

Aquel año se inauguró el dique que convirtió la bahía en un lago junto al que apetece vivir. En 1999 Londres devolvió a Gales suficientes poderes para crear su propio parlamento. Por último, la ciudad albergó dos grandes eventos: uno político: la cumbre de la Unión Europea y el otro deportivo. Ni más ni menos que la copa mundial de la disciplina con que todo galés pierde el corazón: el rugby.

Como el Guggenheim supo dar un sentido y recomponer el puzzle de la belleza de Bilbao, el dique situado en la boca de la bahía tuvo un efecto similar en Cardiff. Impulsó una profunda metamorfosis de la ciudad que aún hoy sigue su curso.

Cardiff es una ciudad pequeña que se puede recorrer en dos días (o uno intensivo)  y donde es imposible que un turista acabe extraviado en un barrio remoto. ¿El motivo? Tres fronteras marcan sus límites en triángulo: la bahía por el sur, el río Taff por el noreste y las vías del tren por el noroeste.

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Farolas que huelen a Chanel

Publicado en El País el Miércoles, 7 Agosto, 2013

Se dice que el amor del Duque de Westminister por Coco Chanel llegó al punto de estampar el logotipo de su amada en las farolas de la ciudad. Cualquier turista que pase este verano por Londres podrá constatar que las farolas negras del centro de Londres están adornadas con dos símbolos, uno al lado del otro. En una parte de la base, una enorme W, de Westminister. En la otra, dos ces cruzadas, exactamente iguales que el famoso emblema de la marca francesa. ¿Es verdad que eso está ahí por la mujer que se enriqueció vendiendo Nº5 o es pura coincidencia?

Quizá lo único cierto es que Coco Chanel tuvo un amante muy poderoso a orillas del Támesis. La casualidad y el romanticismo de los londinenses han construido el resto de una historia tantas veces repetida que ha adquirido categoría de leyenda.

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Reino Unido planea bloquear la pornografía online por defecto

Publicado en El País el Martes, 23 Julio, 2013

El Primer Ministro británico lanzó ayer un ataque tan feroz como polémico al porno en Internet. El gobierno de David Cameron planea endurecer el acceso al contenido pornográfico en la red obligando a los proveedores a capar por defecto este material.  En la práctica supondrá que los usuarios que quieran consumir porno tendrán que solicitarlo explícitamente a su proveedor.

La propuesta de Reino Unido es universalizar los filtros para niños que ya se pueden utilizar en España (como elección individual de cada familia) y extenderlos por defecto a todos los usuarios de Reino Unido.

 David Cameron justificó ayer su drástica propuesta como un paso contra  “la corrosiva influencia de la pornografía en los niños” y con el fin de “proteger a nuestros menores y su inocencia”.  Es la respuesta de su gobierno al creciente debate sobre la  influencia de la pornografía en la vida de los niño, que ha estado muy en boga en los últimos meses.

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Alfabetización sexual contra el porno en Internet

Publicado en El País el Lunes, 27 Mayo, 2013

Mientras en España el gobierno contempla retirar la asignatura de Educación para la Ciudadanía un estudio en Reino Unido sugiere que hay que hablar más de sexo en las aulas para contrarrestar lo que los niños ven en Internet. “Están a un clic de la violencia extrema y las  imágenes sádicas”, asegura el informe, que fue publicado ayer por la Universidad de Middlesex y se titula “Básicamente…el porno está en todas partes”.  

Sus autores aseguran que “el currículum en formación sexual de los niños tiene que crecer y adquirir más relevancia, además de incluir educación sobre pornografía”. Añaden que el Ministerio de Educación británico y los colegios deberían de comprender la importancia de afrontar el tema porque “la única manera de lidiar con la desinformación sexual que ofrece el porno es contraatacando con información de calidad desde las aulas”.  

“Es posible exponer a los niños algunos temas clave como consentimiento, género, imagen corporal, relaciones y comportamiento sexual. Estos temas podrían ser introducidos de manera apropiada, año tras año y acorde con las necesidades de cada edad”, explicó ayer Sue Berelowitz, vicepresidenta de la asociación Children’s Commissioner a BBC. Berelowitz encabeza otra de las organizaciones que ha participado en el estudio que lidera la universidad.

“Es importante que los padres reconozcan el efecto que la pornografía puede tener en sus hijos y que sepan que algunas de las imágenes que circulan por la Red son muy diferentes de lo que los padres han podido ver niños”. Hoy el porno no sólo llega a través del ordenador sino también desde el teléfono y las tabletas.

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Los musulmanes extreman las precauciones por miedo a ser agredidos

Publicado en El País el Viernes, 24 Mayo, 2013

Kamal decidió ayer acompañar a su mujer y sus cuatro hijos en el camino al colegio. Normalmente van solos pero “después de lo que pasó en Woolwich tengo miedo a que un loco de la misma calaña del de ayer decida tomarla con los musulmanes”. Este islámico de 36 años regenta una tienda de productos halal en Bethnal Green, al este de la ciudad, y dice que seguirá escoltando a su familia “hasta que pase la tormenta”.

En Reino Unido la población de esta religión supone entre un 4% y un 5%, o sea unos 2,6 millones de personas según los datos que maneja la Asociación de Musulmanes de Gran Bretaña (MAB en sus siglas en inglés).  El recuerdo del pico de racismo que sufrió el país tras los atentados de Julio de 2005 está aún fresco en las mentes de esta comunidad y Kamal no ha sido el único que se despertó con miedo en el cuerpo.

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"Estaban locos, como animales"

Publicado en El País el Jueves, 23 Mayo, 2013

Woolwich parecía anoche un barrio fantasma siete horas después del apuñalamiento. Las calles estaban cortadas al tráfico en un perímetro de varios kilómetros y por la calzada no circulaban coches. Este barrio situado cerca de Greenwich, al sudeste de Londres, es una zona muy transitada, pero ayer pocos peatones se atrevían a llegar hasta el cordón de seguridad policial desplegado en torno al lugar del atentado. A lo lejos se podía ver una caseta blanca y amarilla, el punto exacto donde el soldado fue apuñalado ayer y donde la policía forense buscaba anoche pruebas que puedan aclarar lo sucedido. La zona acordonada a los peatones se extiende desde el lugar de los hechos hasta el cuartel donde parece que estaba destacado el militar, a unos 10 minutos andando. El nombre y edad exactos de la víctima estaban aún por confirmar al cierre de esta edición.

El asesinato que ha consternado a Londres se produjo a plena luz del día, con gente alrededor y muchos testigos, que no dudaron en usar sus móviles bien para llamar a la policía, bien para grabar la imagen de los atacantes. “La mayoría de ellos ya no se encuentran por aquí, los hemos llevado a tomar declaración”, comentó un agente de policía a este diario. John Willson Street fue el escenario que eligieron ayer los dos presuntos autores para cometer su ataque. Aunque muchos datos sobre el atentado permanezcan aún en el aire, parece que los agresores no escogieron el momento y el lugar por casualidad. “Estaban mucho más preocupados por conseguir su foto, corriendo de un lado para otro”, relató un testigo, en declaraciones al canal de radio LBC. Esos dos individuos fueron disparados y heridos cuando la policía llegó al  lugar de los hechos. Más tarde fueron detenidos y trasladados a dos hospitales diferentes para ser tratados de sus heridas, según informa la BBC.

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3.000 denuncias contra una parodia religiosa de Mr Bean

Publicado en El País el Viernes, 26 Abril, 2013

Ha llegado incluso a hacer campaña a favor del derecho a insultar pero no todos en Reino Unido comparten la visión del humor sin tabúes de Mr. Bean. Uno de los sketch del actor Rowan Atkinson, emitido el pasado 15 de marzo en BBC 1, le ha costado a la cadena pública británica más de 3.000 quejas y una investigación de Ofcom, el organismo regulador de la comunicación en Reino Unido.

En principio era un vídeo con buena intención. Mr. Bean quería recaudar dinero para niños desfavorecidos en un programa anual que BBC organiza desde hace 25 años junto con la ONG Comic Relief. El sentido de este programa es poner a famosos a hacer “cosas graciosas” que logren convencer al público a dar dinero. Unos dicen que se raparán la cabeza si obtienen más de una cantidad, otros que correrán la maratón de Londres…la estrategia de Mr. Bean fue crear humor (y polémica) alrededor del concepto bíblico de amar al prójimo como a uno mismo.

Atkinson se disfrazó como el nuevo Arzobispo de Canterbury, Justin Welby, el recién nombrado cabeza de la Iglesia de Inglaterra y conocido por apoyar al ala conservadora de los anglicanos. En sólo tres minutos el vídeo el actor logra ser crítico con la Iglesia, gracioso y quizá convincente para algunos donantes.

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Henry Moore y Rodin 'conversan' en la campiña inglesa

Publicado en El País el Lunes, 25 Marzo, 2013

El alba despunta en Perry Green la mansa aldea inglesa donde el escultor Henry Moore pasó sus últimos años de creación. Al fondo de la casa donde imaginó sus esculturas en bronce aparece en volandas un Rodin, en una visión metafórica de lo que sucederá en este jardín en los próximos días: las esculturas de Moore y Rodin se encontrarán en un tête à tête.

Del día 29 de marzo al 27 de octubre una exposición buscará el diálogo entre el gran escultor francés del siglo XIX, Auguste Rodin y el gran escultor británico del siglo XX Henry Moore. La muestra desarrolla los muchos paralelismos entre sus obras pero también entre sus vidas, algunos casuales, otros consecuencia de la admiración de Moore por el trabajo de Rodin.

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Sus secretos a cambio de un embarque rápido

Publicado en El País el Lunes, 21 Enero, 2013

En Estados Unidos ya se está haciendo: los viajeros con pasaporte americano de ciertas aerolíneas que viajan entre algunos aeropuertos tienen la opción (siempre voluntaria) de dar información adicional sobre su vida a cambio de un pasaje exprés por el control de seguridad. Son los privilegios que da obtener el sello de “pasajero conocido” o “pasajero de fiar”.

 Ahora, la mayor asociación de aerolíneas del mundo (IATA) está proponiendo extender la iniciativa de los programas trusted passenger por todo el mundo. Pero ¿estaríamos dispuestos en Europa a dar información adicional sobre nuestras vidas si eso nos permitiera ahorrarnos la tediosa ceremonia del miedo a un nuevo 11-S?

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