Internet silencia La Voz de su Amo

Publicado en El País el Domingo, 20 Enero, 2013

El perro melómano tendrá que escuchar la voz de su amo desde Spotify o iTunes. No importa cuán icónica sea su gramola o cuán histórica su marca, porque hace tiempo que dejó de vender discos. En 2012, el perrito ha cerrado con pérdidas de 34,7 millones de libras (41 millones de euros).

 Las deudas y la imparable fuga de compradores de música hacia Internet ha terminado con su negocio y, después de una desastrosa campaña de Navidad, His Master’s Voice (HMV) ha decidido rendirse a la evidencia de que no ha sabido plantar cara a la competencia en la Red y decretar la quiebra. La firma de auditoría Deloitte se hará cargo de administrar la cadena y mantendrá las 240 sucursales de HMV abiertas en Reino Unido y la República de Irlanda mientras busca un comprador, dejando en el aire el futuro de sus cerca de 4.500 empleados. Además, la cotización de sus acciones ha quedado suspendida en la Bolsa londinense.

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La justicia europea avala que una trabajadora luzca una cruz al cuello

Publicado en El País el Miércoles, 16 Enero, 2013

Desde 2006 Nadia Eweida viene posando para los medios con igual gesto: media sonrisa y sus dedos señalando el minúsculo crucifijo de oro blanco que lleva al cuello. Su defensa le ha llevado de juzgado en juzgado desde entonces y ayer por fin el Tribunal Europeo de Derechos Humanos de Estrasburgo le dio la razón. La sentencia supone un gran paso en el reconocimiento a lucir símbolos religiosos en el trabajo dentro de Europa, pero no da carta blanca, ya que el mismo jurado ha fallado a favor del empleador en tres casos que apelaban a la libertad religiosa.

Nadia es cristiana copta. También era y sigue siendo empleada de facturación de British Airways en el aeropuerto londinense de Heathrow, pues ha mantenido su trabajo pese a los pleitos. Su batalla comenzó en 2006 cuando la aerolínea le prohibió lucir un crucifijo en su puesto de trabajo porque, alegaba, perjudicaba la imagen de marca de la compañía. Los juicios en su país dieron la razón a British Airways, pero ayer los magistrados de Estrasburgo dijeron que los tribunales británicos no respetaron un “justo equilibrio entre, por un lado, el deseo de la demandante de manifestar su fe y poder comunicársela a los demás y, por otro lado, el deseo de su empleador de conducir una imagen de marca precisa”. Entre los motivos, el tribunal europeo también argumenta que una cruz discreta no puede afectar negativamente la imagen pública de British Airways.

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Las britanicas con historial de cancer de mama tendrán un tratamiento preventivo

Publicado en El País el Martes, 15 Enero, 2013

A partir de este verano las mujeres de Inglaterra y Gales “con un fuerte historial de cáncer de mama en su familia” podrían comenzar a obtener un tratamiento preventivo a base de tamoxifeno para reducir el riesgo de contraer la enfermedad.

¿Cómo funciona en España?

Las propiedades preventivas del tamoxifeno y otros medicamentos similares se conocen desde hace mucho tiempo. La oncóloga Graciela García de la Asociación Española Contra el Cancer (AECC) recuerda que ya en el 98 un estudio entre 12.000 mujeres de la organización americana Breast Cancer Trials demostró una reducción considerable de entre el 45% y el 55% del riesgo de desarrollar cáncer en familiares de pacientes.

“En España ya hay mujeres en casos muy concretos con riesgo muy alto a las que se les practica este tratamiento preventivo pero no se aplica de forma sistemática porque hasta ahora no hemos visto que la relación riesgo – beneficio compense. Si ahora Reino Unido quiere aplicarlo de forma sistemática será porque han hecho estudios que demuestran su efectividad”. El tamoxifeno es un medicamento barato que en España se vende con receta médica en farmacias y se consume en píldoras de 20 miligramos una vez al día.  

La doctora García nos explica que el es un fármaco con unos efectos secundarios serios que hay que valorar. “Puede provocar el incremento de cáncer endométrico y enfermedades cardiovasculares. Además, al ser un medicamento antiestrógeno la paciente sufrirá una menopausia química”.

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La policía británica destapa los 50 años de abusos sexuales de Jimmy Savile

Publicado en El País el Viernes, 11 Enero, 2013

El brillante prestigio del presentador británico de televisión Jimmy Savile cayó ayer aún más
profundo pozo del descrédito y la vergüenza. Él murió hace ya más de un año, a los 84, en octubre
de 2011, pero las víctimas de sus abusos sexuales siguen vivas. Esta mañana la Policía Metropolitana
de Londres ha hecho público un informe en que define a Savile como un “depredador sexual” que

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A un paso del carburante sostenible para todos los aviones

Publicado en El País el Jueves, 27 Diciembre, 2012

El desarrollo de los combustibles para la industria aérea ha llegado a un “valle de la muerte”, según lo describe Paul Steele, el responsable de la estrategia medioambiental de IATA (la mayor asociación de líneas aéreas del mundo). Es el espinoso camino que separa las buenas intenciones de los hechos, la diferencia entre poner a volar unos pocos aviones de prueba con gasolina ecológica o revolucionar el sector logrando que toda la industria utilice biocombustibles.

Hace un par de semanas, Steele habló con preocupación del asunto el una jornada de reflexión sobre el estado de la industria en Ginebra. Una imagen muy expresiva describe para él el momento en que se encuentran los biocombustibles para aviones: hay que cruzar un puente largo y endeble para llegar a su producción y comercialización a escala. Bajo el puente está el valle de la muerte, lleno de cactus. Si la industria no lo traspasa habrá fracasado en sus objetivos de reducción de CO2.

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Rincones cinematográficos de Londres

Publicado en El País el Miércoles, 12 Diciembre, 2012

Recuerdo una conversación repetida mil veces en mi primer año de facultad sobre “el edificio de Schweppes” y el efecto plató que esa esquina redondeada de Callao ejercía en los estudiantes recién llegados a Madrid.

Muchos amigos que llegaron a la ciudad a los 20 no podían dejar de ver a Santiago Segura colgando del cartel luminoso cada vez que pasaban por Gran Vía con Jacometrezo, en la escena final de El día de la bestia. Madrileña yo, no llegué a sentir ese poderoso efecto plató que tienen ciertos rincones de ciertas ciudades hasta que llegué a Londres. Para  un madrileño las calles de Madrid son y serán siempre ‘casa’ por más que la vea en las películas.

Londres es infinitamente más cinemática que Madrid, quizá la urbe más vista en la gran pantalla después de Nueva York. Las escenas con la capital británica como escenario, infinitas veces proyectadas al mundo, ejercen una atracción similar a la de aquellos veinteañeros sobre uno de cada 10 turistas extranjeros que llegan a Reino Unido atraídos por lo que vieron en las películas, según Film London, la agencia que gestiona y desarrolla “la estrategia cinematográfica de la ciudad”. 

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¿Quiere Ford menos coches en el planeta?

Publicado en El País el Lunes, 26 Noviembre, 2012

Ford acaba de abrir un frente en pro de la ecología que, aparentemente, atenta contra su propio negocio. La multinacional norteamericana lleva años rebanándose el seso para lanzar al mercado motores más ecológicos y poder colgarse la etiqueta de ‘marca verde’. Por ahora ha reducido el tamaño de sus motores y ha desarrollado vehículos híbridos que ayudan a reducir las emisiones. Esto le ha permitido lograr una bajada del 30% en la emisión de CO2 de su flota para 2020, pero es la primera vez que se plantea, al menos teóricamente, contribuir a la reducción del número de automóviles en el planeta. ¿Quiere Ford que haya menos coches circulando? Resulta paradójico pero ellos dicen que sí, aunque atente contra el que ha sido su negocio durante más de 100 años.

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La memoria de Jimmy Savile, empañada por 200 acusaciones de abuso sexual

Publicado en El País el Viernes, 19 Octubre, 2012

El rubio platino que fue durante décadas una de las caras más conocidas y queridas de la televisión británica ha vuelto a ser hoy protagonista en los medios del Reino Unido un año después de su muerte, a los 84 años. Esta vez la memoria del histórico presentador se enfrenta a la denuncia de más de 200 personas que aseguran haber sido agredidas por Jimmy Savile cuando eran adolescentes. Algunas de las acusaciones se remontan a hace más de 60 años y han salido a la luz por decenas después de que algunas de las víctimas decidieran denunciarlo en televisión.

Scotland Yard ha abierto hoy la “investigación criminal formal” por presuntos abusos sexuales y ha explicado que la apertura del caso se debe a que “hay personas vivas involucradas que están exigiendo una investigación”.

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Espíame y dime cómo soy

Publicado en El País el Miércoles, 3 Octubre, 2012

El rastro de información que dejamos constantemente en nuestra intensa relación con la tecnología se ha convertido en una base de datos inagotable cuyo uso está cambiando la humanidad. Un experimento presentado ayer en Londres mostró el poder de una aplicación que ha obtenido información privada de un millón de voluntarios a través de sus smartphones. La iniciativa quiere mostrar “los beneficios” de compartir nuestros datos en Internet, pero ¿seremos capaces de gestionar esa información con fines beneficiosos para todos o acabará por convertirse en un poderoso instrumento que facilitará nuestro control y manipulación?

Desde el principio de los tiempos hasta el año 2003 la humanidad ha generado cinco exabytes de información (50 bytes elevado a 18). La abundancia tecnológica en que nos hemos sumergido, que une íntimamente nuestra existencia a Internet en general y a los móviles inteligentes en particular, ha provocado que desde 2003 hasta hoy produzcamos esa misma cantidad de testimonios de vida cada dos días.

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Un edificio del futuro a orillas del Támesis

Publicado en El País el Miércoles, 26 Septiembre, 2012

  

Allá por 2050 los edificios serán bajos, con techos alargados y rematados con varias puntas por los lados, con paredes de cristal para aprovechar la luz natural, tendrán molinos de viento cerca y paneles solares para generar su propia electricidad y contarán en su interior con ingenios tales como “sensores de confort” y “sensores de ocupación”. Al menos, así lo imagina Siemens que acaba de abrir a orillas del río Támesis, en Londres, una suerte de centro cultural desde donde soñar cómo serán las ciudades del futuro.

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