La última conquista polar

Publicado en El País el Martes, 18 Septiembre, 2012

El Libro Guinness de los Récords dice que sir Ranulph Fiennes es “el más importante explorador vivo”. Este británico de cejas pobladas, ojos azules y piel curtida no representa más de 60 años. Tiene 68 y quiere ser el primer hombre que logre cruzar la Antártida en invierno, lo que implica completa oscuridad y temperaturas de entre 70 y 90 grados bajo cero. “En esas condiciones el aliento se convierte en cristales de hielo apenas sale de la boca. Las extremidades se entumecen y se congelan fácilmente y el viento cubre de hielo las pestañas”, describió el lunes el médico que monitoriza la expedición, Mike Stroud, en la presentación en Londres de este viaje que pretende hacer historia.

Leer el artículo completo

Los afluentes secretos del Támesis

Publicado en El País el Lunes, 27 Agosto, 2012

Jamás comprenderé por qué los canales de Londres son tan desconocidos fuera de esta ciudad. Claro que el Big Ben o el Palacio de Buckingham, símbolos irrevocables de la tradición política británica, son dos must para cualquier visitante. Pero se me escapa por qué motivo los canales quedaron tan fuera en el espectro turístico londinense. Quizá la ciudad del Támesis tiene tantísimos y tan buenos cebos para los forasteros que los creadores de ese imaginario, quienes quiera que fuesen, fueron generosos y dejaron la gloria de los canales para ciudades vecinas de Londres como Cambridge, haciendo un gran favor a los cientos de londinenses que se refugian diariamente de los rigores de la ciudad en sus estrechos márgenes. Son un oasis para ciclistas y paseantes en medio de escenarios industriales del siglo XVIII. Muchos de los edificios que están en su ribera son de antiguas fábricas.

Leer el artículo completo

Pequeña guía de la toscanidad

Publicado en El País el Viernes, 24 Agosto, 2012

Esto no es una guía de la Toscana, sino por la toscanidad. Los nombres clave de esta región del centro de Italia están escritos y repetidos hasta la saciedad por todos los que un día llegamos allí, nos enamoramos y quisimos contarlo sin importarnos cuántos millones de veces se ha escrito antes sobre su campiña infinita y los colores cálidos de sus ciudades. Coja un avión a Pisa o a Florencia, alquile un coche y piérdase sin preocuparse de más. Conduzca, conduzca sin rumbo… a Siena, a Perugia, a las termas de Petriolo o las de Saturnia, a pueblos diminutos como Murlo, Buonconvento o Vinci, lugar de nacimiento del genio Leonardo. En la Toscana no hay posibilidad de error. Lea lo mucho que se ha escrito y documéntese hasta que se sacie, porque la historia de esta región siempre será más larga que su curiosidad porque se remonta a los etruscos. La toscanidad es un conglomerado de pequeñas cosas cuyo significado es imperceptible a ojo del forastero recién llegado. He aquí unas pocas claves para captarla cuando la tenga delante.

Leer el artículo completo

El mirador de los Juegos

Publicado en El País el Lunes, 23 Julio, 2012

El alcalde de Londres, Boris Johnson, dice que la mastodóntica estructura metálica que se acaba de incorporar al horizonte del barrio de Hackney es “una invitación vertical a los juegos”. Imposible no verla: es grande, agresiva y contorcida. Hagan una nota en sus bitácoras de viaje porque ese amasijo rojo de tubos metálicos quiere convertirse en el nuevo icono de la ciudad del Támesis y meterse en nuestras retinas tan profundamente como el Big Ben o el London Eye. Con 22 metros más que la Estatua de la Libertad, es ya de la escultura más alta de Reino Unido, diseñada por el escultor indio Anish Kapoor y el diseñador británico Cecil Balmond.

Su silueta se puede ver desde 20 kilómetros y no hay londinense que no haya perdido unos minutos comentando si aporta belleza el paisaje o lo contamina con su incomprensible forma.

Leer el artículo completo

Madrid y Londres rebajan a "local" la disputa de la pesca en Gibraltar

Publicado en El País el Martes, 29 Mayo, 2012

El ministro español de Asuntos Exteriores, José Manuel García-Margallo, y su homólogo británico, William Hague, acordaron este martes rebajar a disputa “local” el conflicto entre el Gobierno gibraltareño y los pescadores de la bahía de Algeciras, a quienes desde hace dos meses la Policía del Peñón impide faenar en aguas que ambos países reivindican como propias.

“Los Gobiernos del Reino Unido y España animan a las partes —es decir, al Gobierno de Gibraltar y a los pescadores de La Línea y de Algeciras— a encontrar un acuerdo que sea satisfactorio y que permita a nuestros barcos faenar donde han faenado toda la vida”, declaró Margallo tras el encuentro, que duró algo más de una hora e incluyó un almuerzo, celebrado en Carlton Gardens, la residencia oficial del secretario del Foreign Office, muy cerca de Buckingham Palace.

Preguntado por los periodistas, el jefe de la diplomacia española insistió en que ya no existe un Foro Tripartito en el que se sentaban como iguales Reino Unido, España y Gibraltar, y que, por tanto, los dos Gobiernos se limitan a “llamar a las partes a que busquen un acuerdo.

Leer el artículo completo

Londres da el salto al autobús ecológico

Publicado en El País el Viernes, 2 Marzo, 2012

Los londinenses han recuperado esta semana la magia de ese gesto nostálgico que es subirse a un autobús de dos pisos en marcha. En 2005 la capital británica retiró de la circulación los últimos modelos del clásico Routemaster, que desde 1954 permitían subir y bajar del autobús en cualquier momento con un salto ágil por su puerta trasera. Se eliminaron de la circulación por viejos, pero también por el riesgo de atropellos y para dar esquinazo a los espabilados que aprovechaban la puerta trasera para colarse. Desde esta semana vuelve a ser posible brincar al bus frente a la estación de Victoria o junto a Covent Garden, con la gran diferencia de que esta vez el salto se dará a un vehículo ecológico.

Todavía hay en Londres quienes recuerdan el estreno de aquel primer modelo que sustituía a un tranvía de dos pisos. Sin aspirar a ello, aquel Routemaster ya comenzaba a respetar la naturaleza más que sus predecesores. Era de aluminio, y mucho más ligero, lo que permitió reducir el consumo de combustible. Pero la versión 2.0 de este clásico va mucho más allá.

Leer el artículo completo

El pueblo de las hermanas Brontë se desnuda para salvar su tumba

Publicado en El País el Jueves, 26 Enero, 2012

El decrépito tejado de la iglesia de Haworth (Inglaterra) gotea sobre la tumba de las hermanas Brontë. Hace frío porque no hay calefacción, las paredes están descascarilladas y en las renegridas pinturas del altar se distinguen vagamente las figuras de santos y vírgenes. Al entrar en esta iglesia del siglo XV se escucha música clásica pero no hay nadie tocando el órgano, que está protegido con plásticos para aislarlo del agua que se cuela por las grietas. Un hilo musical lo sustituirá hasta que llegue el escurridizo dinero para adecentar el mausoleo de las Brontë. Aquí están enterradas Charlotte, Emily y su padre, que fue párroco de esta iglesia entre 1820 y 1861. El sepulcro de Anne, la pequeña de las ilustres escritoras, está en Scarborough, al norte de este condado de Yorkshire.

Leer el artículo completo

Amy Winehouse se ahogó en el alcohol

Publicado en El País el Miércoles, 26 Octubre, 2011

Tres meses después de su muerte, hoy se ha sabido al fin qué acabó con la vida de Amy Winehouse. La cantante de 27 años murió de manera "no intencionada", después de haber consumido cinco veces más alcohol que el permitido para conducir en Reino Unido. En su cuerpo se encontraron 416 miligramos de alcohol por cada 100 mililitros de sangre, cuando el límite legal para conducir son 80 miligramos, según el veredicto del tribunal de St. Pancras Corner. Estos datos descartan la hipótesis del suicidio.

Winehouse fue encontrada muerta en su piso de Camden el pasado 23 de julio pero hasta ahora no se habían podido esclarecer las verdaderas circunstancias de su fallecimiento. El mismo informe asegura que junto a su cadáver se encontraron tres botellas de vodka, "dos grandes y una pequeña". La artista había estado recibiendo ayuda durante años para combatir su adicción al alcohol y tenía instrucciones muy precisas de no beber cuando finalizó en Londres un programa de rehabilitación.

Leer el artículo completo

"Buenas noches ángel mío"

Publicado en El País el Miércoles, 27 Julio, 2011

Amy Winehouse tuvo ayer tres despedidas distintas. Una íntima y dolorosa en el interior del crematorio de Golders Green, el barrio de Londres que la vio nacer. Dentro del edificio victoriano, Mitch, Janis y Alex Winehouse dijeron adiós a su hija y hermana. Junto a ellos, unos 200 amigos y familiares asistieron al funeral. En línea con la tradición judía, religión de la familia, el servicio se celebró con la mayor premura.

Quería ser una despedida íntima, un "asunto de familia", según un portavoz de los Winehouse. Pero detrás de los muros del crematorio la prensa de medio mundo quería decir adiós a la estrella del soul, a la chica de los tatuajes y el pelo abultado y a la última integrante del club de los 27, como se ha llamado al grupo de estrellas jóvenes que murieron a esa edad como Jimi Hendrix, Janis Joplin o Kurt Cobain. Así, su segundo adiós fue entre flashes y libretas de quienes siguieron la vida de la artista desde que debutó a los 20 años. Un tercer y último homenaje tuvo lugar a las puertas de su casa. Se lo dio un grupo de fans que guardó vigilia durante la mañana en el lugar donde Winehouse falleció el pasado sábado.

Leer el artículo completo

Tabaco, flores y alcohol en memoria de Amy Winehouse

Publicado en El País el Domingo, 24 Julio, 2011

Frente al número 30 de Camden Square, al norte de Londres, una pila de flores, botellas de ron, cigarrillos y zapatos de tacón crece conforme pasan las horas. Son las insólitas ofrendas que los seguidores de Amy Winehouse están depositando a las puertas la casa de la diva del soul, donde murió el sábado con sólo 27 años.

Las causas de su fallecimiento aún se desconocen. La autopsia se realizará el lunes y, a lo largo de la semana, se hará público el resultado, según ha informado hoy la Policía Metropolitana de Londres. "Hasta entonces es irresponsable afirmar que la causa de su muerte está relacionada con las drogas o cualquier otro motivo", dijo Scotland Yard. Y es que tanto los diarios sensacionalistas como los extraños regalos que algunos fans han querido dar como ofrenda se empeñan en apuntar antes de tiempo a un triste y previsible final por sobredosis.

Leer el artículo completo

Páginas