Occupy democracy 'vota' acampando 10 días frente al parlamento

Publicado en El diario el Viernes, 8 Mayo, 2015

Ayer fue la primera votación de la vida de Ella Fallows. Tiene 20 años y, a juzgar por el ímpetu en su discurso, las ideas muy claras. “La gente de mi universidad que tiene dos años más que yo paga 3.000 libras al año. A mí me ha tocado vivir la época de la privatización y pago 9.000”. Por eso pasó la jornada electoral de ayer con dos amigas en Parliament Square, junto al movimiento Occupy Democracy. Las tres llevan  un cuadrado blanco en la solapa, el emblema que usan los estudiantes para demandar educación gratuita.

Fallows, Grace y Jasmine son estudiantes de la Universidad de Artes de Londres y forman parte del Sindcato Nacional de Estudiantes. Con su pancarta “a favor de la educación gratuita, igualdad real para todos, contra el racismo y la austeridad” se han unido  a la protesta de Occupy Democracy.  Este movimiento social lleva desde el día 1 de Mayo organizando diversas actividades y charlas frente a las Casas del Parlamento. Se quedará hasta el 10, aunque no están durmiendo en la plaza.  

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Cameron bate las encuestas y logra la mayoría absoluta en Reino Unido

Publicado en El diario el Viernes, 8 Mayo, 2015

Gran Bretaña ha votado por cinco años más de austeridad. A la espera de saber si los conservadores consiguen mayoría suficiente para gobernar en solitario osi necesitarán pactar, a estas horas no hay duda de que David Cameron regresará mañana a su despacho de Downing Street. A las 7:44 de la mañana, hora británica, y con 560 de los 650 sitios escrutados, los conservadores llevan 289 escaños, los laboristas 213 el SNP 55,  el Partido Democrático Unionista (DUP), 8 y los liberal demócratas 7. Otros 12 escaños han ido a parar a formaciones minoritarias.Queda por saber si el partido de Cameron tendrá que pasar la barra mágica de los 326 escaños obtener la mayoría absoluta.

El recuento de los datos terminará a lo largo de la mañana de este viernes.  Pero con el resultado tal y como está, el ajuste fiscal más drástico de la Unión Europea fue ayer revalidado en las urnas por los votantes de Reino Unido.

“Éste es un revés espectacular para los laboristas”, comentaba esta madrugada Tony Travers, profesor del la London School of Economics. En efecto, las cosas pintaron mal paraEd Milibanddesde el principio de la noche . Los pronósticos de derrota no han hecho más que confirmarse en el transcurso de la madrugada.

El gran golpe llegó temprano, nada más cerrar los colegios electorales. No había pasado un minuto después de las 22:00, cuando BBC, Sky News y ITV daban a conocer el resultado de susondeos conjunto a pie de urna. El sondeo otorgaba a los Conservadores  316 escaños, a los Laboristas: 239, al partido Partido Nacional Escocés 58 escaños, a los  Liberal- Demócratas 10 y a UKIP 2. 

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El rey del curry no puede votar en Brick Lane

Publicado en El diario el Jueves, 7 Mayo, 2015

Una chica con flequillo y gafas de pasta camina por BrickLane. En la mano lleva un móvil y el papel blanco que le indica la ubicación de su colegio electoral. Son más de las 9 de la mañana y los centros llevan más de dos horas abiertos.

-“Perdona, ¿vas a votar?”.

- “Vengo de allí”, responde.

- “¿Te puedo preguntar a quien?”

-“Si, he votado a los verdes. Son el único partido con el que coincido en todos los puntos del programa. Se que no tienen posibilidades de salir en esta circunscripción pero espero que dentro de 15 años se note su influencia”.

Los verdes ocupan actualmente un único escaño en el parlamento.

Al fondo de esta famosa calle del este de Londres, que los fines de semana se convierte en el epicentro de la modernidad y el consumismo hipster, está  ChristChurchPrimarySchool. Es uno de los 56 centros electorales de la circunscripción de Bethnal Green and Bow. Cada una de las 650 circunscripciones del país eligen a un parlamentario para cada uno de los 650 escaños. Este barrio eligió un candidato laborista en 2010 pero esta vez podrían darle su sitio a los laboristas, según las predicciones de DemocraticAuditUk. 

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Cameron, Miliband y Clegg, tres líderes en la cuerda floja

Publicado en El diario el Miércoles, 6 Mayo, 2015

Se acabó la campaña. Después de más de un mes bombardeo político a las 7:00, hora británica, abren los centros electorales de Reino Unido. David Cameron, Ed Miliband y Nick Clegg votarán temprano, acompañados de sus esposas, como es costumbre en el país. Después, aguardarán a las 22:00, cuando clausura la votación y empieza una noche larga de recuentos e inquietud.

Se espera que ningún partido consiga los 326 escaños necesarios para la mayoría absoluta. Desde que empezó la campaña, el 30 de marzo,  la única certeza que han tenido los tres líderes nacionales es que mañana se enfrentarán a un hung parliament, un parlamento en desacuerdo. Hay un 97% de posibilidades de que mañana los líderes de los principales partidos tengan que pactar, según datos de la London School of Economics.  

En total, 3.971 candidatos optan a 650 escaños. Tres de ellos son los actuales líderes nacionales, y los representantes de las fuerzas mayoritarias de la cámara: los Conservadores (que hoy ocupan 307 escaños) Laboristas (258) y Liberal Demócratas (57). 

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Corrupción, ¿Le preocupa (también) al electorado británico?

Publicado en El diario el Martes, 5 Mayo, 2015
La corrupción será una reflexión forzosa para cualquier español que se acerque a las urnas dentro de 20 días. Quedan 2 para que los británicos voten y su campaña 
ha transcurrido sin apenas alusiones a esta lacra que, sin embargo, no está erradicada del distinguido Palacio de Westminster. De entre los ‘mantras’ de cabecera de esta campaña no está la corrupción. Tampoco aparece entre las principales propuestas en ningún programa elecctoral. Los temas en que se centra la batalla por el voto giran alrededor de la privatización del sistema de salud público, los impuestos, los recortes y el precio de la vivienda. 
 
¿Quiere eso decir que los británicos no están preocupados por la corrupción? Transparencia Internacional asegura que la corrupción “no es un mal endémico en Reino Unido pero el riesgo de la aparición de nuevos escándalos está ahí y hay problemas significativos que han de ser atajados”. Según datos de la misma organización, el asunto sí preocupa a los ciudadanos. Un 71% de los británicos piensan que es un problema importante en el país.
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"Ningún partido tiene un plan creíble para atajar la pobreza"

Publicado en El diario.es el Domingo, 3 Mayo, 2015

“Hard working families”  es el concepto más repetido en la campaña electoral británica. Políticos de todo color adoran interpelar a esta comunidad indefinida del electorado. Lo mencionan en todo tipo de discursos, sobre  impuestos, inmigración, sobre el precio de la vivienda….cuantas más veces, mejor. Pero ¿qué piensan estas “familias trabajadoras” de los políticos? ¿Cómo viven las elecciones las familias que, además de trabajar duro, viven en la pobreza? ¿Y los parados?  ¿Saldrán a votar? Eldiario.es les ha preguntado.

De los 13 millones de pobres que viven en Reino Unido la mitad viven en una familia trabajadora, según un informe elaborado por la Fundación Joseph Rowntree para poner cara a la pobreza de cara a estas elecciones.

“Yo me pregunto si saben lo que quiere decir”, nos comenta  Edward, un dependiente Sports Direct que no llega a fin de mes. Nos lo confiesa en voz baja, mientras dobla camisetas en un de las muchas tiendas de esta firma de ropa deportiva tiene en el centro de Londres.  “Cuando les oigo, me gustaría que hicieran la prueba de vivir mi vida durante un mes, sólo uno, y que sintieran la angustia de mirar mi cuenta corriente. Yo a veces ni la miro por ahorrarme el mal trago.  Edward no sabe si irá a votar. “Si voy, quizá vote a los laboristas”, dice poco convencido.

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La llave del gobierno británico, en manos de una independentista escocesa

Publicado en El diario.es el Viernes, 1 Mayo, 2015

Ni siquiera aspira a mudarse al 10 de Downing Street pero la independentista escocesa Nicola Sturgeon parece guardar las llaves de la casa del Primer Ministro en el bolsillo de su falda. El apoyo abrumador que ha conseguido en Escocia desde que sustituyó a Alex Salmond al frente del Partido Nacionalista Escocés (SNP) le ha convertido en una pieza clave en la lucha por el poder en Westminister.

La popularidad de esta mujer de aspecto espartano ha crecido sin parar en los siete meses que lleva siendo Ministra Principal. Su mentor, Alex Salmond, delegó en ella el liderazgo del partido y de Escocia después de ser derrotado con el ‘no’ al el referéndum de independencia.

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Reino Unido, ¿Otro adios al bipartidismo?

Publicado en La Marea el Jueves, 30 Abril, 2015

España no es el único país que vive en 2015 un año electoral vertiginoso. Si el auge de Podemos y Ciudadanos está poniendo patas arriba la noción de la política como la entendemos desde la Transición, en Reino Unido las próximas elecciones del 7 de mayo prometen hacer temblar las encorsetadas estructuras de Westminster.

Junto con Sherlock Holmes y las reglas del futbol, uno de los grandes legados de la Inglaterra victoriana es el estable sistema parlamentario de Westminster, creado para asegurar grandes mayorías. Pero esta máxima parece haberse roto y es altamente probable que las urnas resulten en un hung parliament, un parlamento “ahorcado” donde el partido ganador no puede aprobar legislación por sí sólo. Según el último sondeo publicado por You Gob el domingo 6 de abril, los conservadores obtendrán 34 escaños, los laboristas, 33; los liberal demócratas, 10; Ukip (Partido por la Independencia del Reino Unido), 13; y el Partido Verde, 4.

“El escenario de un parlamento dividido parece hoy inevitable”, apunta Harry Lamberth, el editor de la web España no es el único país que vive en 2015 un año electoral vertiginoso. Si el auge de Podemos y Ciudadanos está poniendo patas arriba la noción de la política como la entendemos desde la Transición, en Reino Unido las próximas elecciones del 7 de mayo prometen hacer temblar las encorsetadas estructuras de Westminster.

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Unreported Britain, without local newspapers, who is keeping tabs?

Publicado en The Guardian el Viernes, 24 Abril, 2015

It took an anonymous graffiti artist to tell most of the residents of Port Talbot that their town had been cut off from the motorway. “Save J41”, spray painted on concrete buttresses, was the first they heard that Port Talbot’s access road needed saving.

Which was odd, because the Welsh Assembly began discussing the closure of the slip road to the M4 at junction 41 almost five years earlier. Heavy congestion on the motorway at peak times finally led to a decision in March 2014, but many locals only realised they could no longer access the motorway during the rush hour on August 4 when they found men in hi-vis vests behind rows of traffic cones blocking their way.

Chaos ensued. Commuters faced months of delays, taking different routes each week, all taking extra time, adding mileage, using more petrol, increasing costs and creating more pollution. The local council told protestors that it had put up information posters, some in the Civic Offices and some in the Aberafan Shopping Centre. But since the local paper, the Port Talbot Guardian, closed in 2009 the community had lost a crucial source of information.

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Why the digging has never stopped in England's gold-rush town

Publicado en The Guardian el Jueves, 16 Abril, 2015

Folkestone’s gold rush began last August, when 30 bars of bullion worth a total of £10,000 were buried in a strip of sand just inside the Kent town’s tiny harbour. The new prospectors who descended on the beach were unwitting contributors to what was billed as a “participatory artwork” –although most were perhaps more interested in a slender chance to redeem lives blighted by poverty.

The German artist  Michael Sailstorfer conceived Folkestone Digs as part of the town’s Triennial arts festival. It attracted huge media attention: ITV breakfast, BBC news and even Chinese state television broadcast live from the town. Folkestone’s Creative Foundation, which runs the Triennial, counted 119 articles in regional, national and international media, 14 radio and television stories and more than 200 online articles attracting more than 1.6bn hits.

Sales of digging tools including trowels, shovels and spades increased by almost 500% at the local B&Q store. “The digging has never really stopped,” said local reporter Dean Kilpatrick. “There are fewer people on colder days, but the coldest day I went there was in February and there was still one guy digging away. There were even people there on Christmas Day.”

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