Europe's 100 hottest startups 2012: Barcelona

Publicado en Wired Magazine UK el Sábado, 1 Septiembre, 2012

Spain's economic troubles have inevitably caused ripples in the Catalan capital, with funding at a premium and young entrepreneurs wary of committing to new projects in case they fail to attract backing. But the Barcelona city council has been working to change this in recent years with initiatives such as District 22@ -- Barcelona's technology business zone, still under construction -- and regular Barcelona Tech Bridges to Silicon Valley networking events. Dubbed "el districte de la innovació" in Catalan, District 22@ already hosts some 2,000+ companies that have developed a close relationship with the fertile local academic scene. And fresh, successful ideas continue to flow in the Mediterranean city.

"Despite the terrible news coming out of Spain, the Barcelona startup scene is powering on," says José Luis Morales, CFO at travel-networking company OpenDestination. "And it's the scene with the best lifestyle of any major tech cluster in Europe." Here are ten hot prospects in Spain's most hard-working city.

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Los afluentes secretos del Támesis

Publicado en El País el Lunes, 27 Agosto, 2012

Jamás comprenderé por qué los canales de Londres son tan desconocidos fuera de esta ciudad. Claro que el Big Ben o el Palacio de Buckingham, símbolos irrevocables de la tradición política británica, son dos must para cualquier visitante. Pero se me escapa por qué motivo los canales quedaron tan fuera en el espectro turístico londinense. Quizá la ciudad del Támesis tiene tantísimos y tan buenos cebos para los forasteros que los creadores de ese imaginario, quienes quiera que fuesen, fueron generosos y dejaron la gloria de los canales para ciudades vecinas de Londres como Cambridge, haciendo un gran favor a los cientos de londinenses que se refugian diariamente de los rigores de la ciudad en sus estrechos márgenes. Son un oasis para ciclistas y paseantes en medio de escenarios industriales del siglo XVIII. Muchos de los edificios que están en su ribera son de antiguas fábricas.

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Pequeña guía de la toscanidad

Publicado en El País el Viernes, 24 Agosto, 2012

Esto no es una guía de la Toscana, sino por la toscanidad. Los nombres clave de esta región del centro de Italia están escritos y repetidos hasta la saciedad por todos los que un día llegamos allí, nos enamoramos y quisimos contarlo sin importarnos cuántos millones de veces se ha escrito antes sobre su campiña infinita y los colores cálidos de sus ciudades. Coja un avión a Pisa o a Florencia, alquile un coche y piérdase sin preocuparse de más. Conduzca, conduzca sin rumbo… a Siena, a Perugia, a las termas de Petriolo o las de Saturnia, a pueblos diminutos como Murlo, Buonconvento o Vinci, lugar de nacimiento del genio Leonardo. En la Toscana no hay posibilidad de error. Lea lo mucho que se ha escrito y documéntese hasta que se sacie, porque la historia de esta región siempre será más larga que su curiosidad porque se remonta a los etruscos. La toscanidad es un conglomerado de pequeñas cosas cuyo significado es imperceptible a ojo del forastero recién llegado. He aquí unas pocas claves para captarla cuando la tenga delante.

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Perfil: Michael Fassbender, el actor androide

Publicado en Dominical el Viernes, 17 Agosto, 2012

Por la versatilidad y perfección con que ejecuta cada papel se podría calificar a Michael Fassbender como un actor androide”. Desde que le dieron su primer rol protagonista como un activista del IRA en Hunger(2008) ha ejecutado con la pulcritud de una máquinapapeles opuestos: desde el amante de Jane Eyre (2011), al psiquiatra discípulo de Sigmund Freud, Carl Jung, en Un método peligroso (2011),hasta el adicto al sexo perdido en Nueva York de Shame (2011). Pero quizá sólo en esta última interpretación el actor muestra a su auténtico yo metiéndose en la piel de David, un robot que vive entre humanos, en Prometheus, la nueva película de Ridley Scott que se estrena hoy en España.

David no es un ser vivo, es una creación de las industrias Weyland, fabricado con tal perfección que es casi indistinguible de sus contrapartes en la nave. Puede hacer cualquier cosa que le pidan con mejores resultados que un humano. Por ejemplo, aprender un número ilimitado de idiomas para aumentar las posibilidades de comunicación con las criaturas que la nave pueda encontrar en su viaje. “Puedo llevar a cabo tareas que mis colegas humanos podrían encontrar estresantes o amorales. Puedo pensar en cualquier cosa compleja o simple, desde niños jugando hasta el universo. Puedo entender las emociones humanas, aunque no puedo sentirlas”, dice el propio David en un video que circula por Youtube supuestamente colgado por Industrias Weyland para promocionar su robot. Y es que, aparte de la película, Prometheus ha creado todo un mundo de contenido paralelo a su alrededor e Industrias Weyland tiene su propia página web: www.weylandindustries.com.

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Ridley Scott: "Si los dioses te dan un regalo, no has de abusar de él"

Publicado en Dominical el Domingo, 12 Agosto, 2012

El caballero que nos recibe en una habitación del céntrico Soho Hotel de Londres tiene la respuesta. O, al menos, ha dedicado muchas energías a averiguarlo. El director inglés de cine Ridley Scott cuenta 74 años, pero aparenta bastantes menos. ¿Alguien podría decir que tiene más de 60 sin conocer su biografía? Probablemente, no.  El cine ha mantenido la mente de Scott ágil y receptiva, y su apariencia, sorprendentemente vital. El cineasta tiene entre manos lo que probablemente sea su obra más ambiciosa. Y decir esto de un hombre que ha creado universos tan perturbadores como el de Blade runner (1982), tan terroríficos como el de Alien, el octavo pasajero (1979), tan libres como el de Thelma y Louise (1991) o tan físicos como el de Gladiator (2000) es referirse a algo realmente colosal. Así es Prometheus, su nuevo filme, en el que el director se decide, por fin, a hacer su propia revisión de Alien. Él inventó el cine del “bicho escondido” o “intruso no humano” con su Alien. Y con ello cambió para siempre el cine de ciencia-ficción. Prometheus se llama su criatura y es el colofón de una historia que comenzó hace 33 años.

Acompañan a Scott en esta intensa aventura actores de peso como Michael Fassbender, Noomi Rapace (protagonista de la saga Millennium), Charlize Theron e Idris Elba. Completan esta magna producción un inteligente guion de uno de los creadores de Perdidos, Damon Lindelof, y el impulso de las tres dimensiones. ¿Estamos ante el fenómeno cinematográfico de la temporada? Probablemente, sí. 

Han pasado 30 años desde que dirigió su última película de cienciaficción, ‘Blade runner’. ¿Por qué ha tardado tanto en volver a este género?

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Heathrow ensaya el 'baile' de llegada de los atletas

Publicado en Cinco Días el Miércoles, 25 Julio, 2012

Las largas colas sufridas por los viajeros en las aduanas durante los últimos meses no asustan a Heathrow. Cuando faltan dos días para la fastuosa inauguración del evento, diseñada por el director de la película Slumdog Millionaire, los administradores del gran hub londinense aseguran que ellos también tienen bien ensayada su propia coreografía.

Cada movimiento está milimetrado y repetido en ensayos generales hasta el hartazgo. BAA, de la española Ferrovial y propietaria del aeropuerto, asegura que ha previsto meticulosamente cómo actuar ante cada uno de los muchos retos a los que se enfrenta: la llegada de 7.000 atletas paralímpicos, la responsabilidad de procesar hasta 200.000 maletas en solo una jornada, (50.000 más que en los días normales) o facturar objetos de diseño como canoas, bicicletas, jabalinas o arcos con flechas. Estos últimos tendrán que ser tratados además con los requerimientos especiales de transporte de armas. Se prevé que el 15% del equipaje esos días serán piezas de material deportivo de gran tamaño.

Los Juegos Olímpicos se celebran entre el 27 de julio y el 12 de agosto: y los Paralímpicos del 29 de agosto al 9 de septiembre. La jornada de mayor actividad será el 13 de agosto cuando el aeropuerto prevé que gestionará 137.800 pasajeros.

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La tiranía de las marcas empaña el candor olímpico

Publicado en Cinco Días el Miércoles, 25 Julio, 2012

El sábado pasó por mi barrio la antorcha olímpica y confieso que dudé si salir a verla, o no. No soy muy amante de darme codazos con muchedumbres agitadoras de banderas. Pero fui. Pensé que quizá fuera la última vez que tenga la  oportunidad de ver algo así… quien sabe dónde estaré yo para Madrid 2020 o si habrá Madrid 2020 con la que está cayendo en España. Pensé también que, como periodista, estaba bien tener un contacto previo con el espíritu olímpico antes de que este jueves me embista con todo su frenesí.

La antorcha pasaba a las 3:45 por Shoreditch High Street. A las 3:00 me sonó el teléfono y la voz de un amigo fue el empujón final: “Maru, estamos en el Box Park y sobre la terraza elevada lo vamos a ver muy bien, no hay mucha gente”.

Efectivamente, al llegar la muchedumbre no era tal. La calle estaba casi vacía y los coches seguían circulando. Pero Londres es así, tan acostumbrada a organizar eventos que es capaz de paralizar una calle un minuto y luego, vuelta a la vida normal y aquí no ha pasado nada.

3:30:  Mirando a la calzada desde la terraza de ese extraño centro comercial que es el Box Park (otro día hablaré de él) los autobuses seguían pasando. Poco a poco, desordenadamente, la gente se fue colocando alrededor de la carretera. La publicidad llegó puntual, a la vez que el público y antes incluso que la policía. A sólo 15 minutos de la llegada de la llama por fin parecía que en mi barrio iba a ocurrir algo. Comenzaron a pasar camiones con música infernal, gogós y logos. Chicos vestidos de rojo Coca – Cola repartieron una especie da panderetas gigantes con el único fin de hacer ruido al pasar la llama. Por fin, ese ruido (y más publicidad) anunciaron que la antorcha estaba llegando.

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El mirador de los Juegos

Publicado en El País el Lunes, 23 Julio, 2012

El alcalde de Londres, Boris Johnson, dice que la mastodóntica estructura metálica que se acaba de incorporar al horizonte del barrio de Hackney es “una invitación vertical a los juegos”. Imposible no verla: es grande, agresiva y contorcida. Hagan una nota en sus bitácoras de viaje porque ese amasijo rojo de tubos metálicos quiere convertirse en el nuevo icono de la ciudad del Támesis y meterse en nuestras retinas tan profundamente como el Big Ben o el London Eye. Con 22 metros más que la Estatua de la Libertad, es ya de la escultura más alta de Reino Unido, diseñada por el escultor indio Anish Kapoor y el diseñador británico Cecil Balmond.

Su silueta se puede ver desde 20 kilómetros y no hay londinense que no haya perdido unos minutos comentando si aporta belleza el paisaje o lo contamina con su incomprensible forma.

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Airbus, aviones europeos 'made in China'

Publicado en Cinco Días el Lunes, 25 Junio, 2012

 

Al entrar en esta nave industrial, a dos horas al sureste de Pekín, sorprende el silencio y el reflejo de los aviones en el suelo. Se podría comer en él. Acabamos de entrar en la sala de partos del fabricante europeo de aviones Airbus en China, la primera línea de montaje final de la compañía fuera de Europa. Ante nuestros ojos, los trozos de los aviones recuerdan a los coleccionables de los quioscos, esos que daban una pieza del desmontable por fascículo: un ala por aquí, el morro por allá y el cuerpo a medio pintar en el centro del espacio.

La sala es alargada, con un portón de entrada y salida a cada extremo. Por uno entran los aviones por trozos: las alas, la nariz, la cola y sus estabilizadores laterales, etc. Por el otro salen volando desde una pista de despegue aledaña al aeropuerto de Tianjín. Casi cuatro años después de su inauguración, Airbus ha conseguido parir más de tres aviones por mes, de los modelos A-320 y A-319.

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Las aerolíneas mundiales miran con preocupación hacia Europa

Publicado en Cinco Días el Martes, 12 Junio, 2012

La industria aérea se prepara para nuevas turbulencias procedentes de la zona euro en forma de pérdidas de pasajeros, reducción de la importación de bienes a Europa e incertidumbre, mucha incertidumbre. Los más influyentes directivos de las aerolíneas del planeta se reúnen estos días en Pekín con motivo de la 68 Asamblea General de IATA (International Air Transport Association). Son muchos los obstáculos con que se enfrenta el sector, como el precio del petróleo, la gestión de la seguridad en los aeropuertos o la necesidad de encontrar la fórmula de un biocombustible sostenible... Pero los 650 líderes de la aviación, procedentes de todo el mundo, señalaron ayer a Europa como su mayor foco de preocupación. Las consecuencias de la crisis financiera de la zona euro ya se notan en la industria y el rescate a España añade más incertidumbre para la segunda mitad del año. "Las economías exportadoras de Asia reciben cada vez menos pedidos desde Europa y la recuperación del desempleo derivado de la crisis del 2008 es exasperantemente lenta" explica IATA.

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