Japón, algo cambia más allá de Olympus

Publicado en Cinco Días el Lunes, 20 Febrero, 2012

Cuando hace cuatro meses el inglés Michael Woodford (51 años) fue despedido de la cúpula de la empresa de cámaras y endoscopios Olympus pocos habrían previsto que las inamovibles instituciones niponas acabarían poniéndose de su parte. Para sorpresa de muchos el pasado jueves la policía dio la razón a Woodford de manera rotunda al detener a los tres directivos que intentaron arrinconarle en octubre para que no sacara a la luz un gran escándalo que, finalmente, les llevará a rendir cuentas ante la justicia.

Denuncias de fraude

Todo empezó el 14 de octubre de 2011 cuando Woodford fue expulsado de su cargo como consejero delegado de la empresa por denunciar un fraude de 1.150 millones de euros en transacciones irregulares. Las acusaciones del inglés eran gravísimas: les culpaba de haber maquillado grandes pérdidas desde los años 90. La magnitud del escándalo es tal que no solo ha sumido en una profunda crisis a Olympus sino que está poniendo en jaque la credibilidad de todo el sistema empresarial japonés porque se sospecha que los bancos y otras organizaciones (desde los políticos hasta la mafia), podrían haber propiciado el fraude.

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Escocia busca la independencia

Publicado en Tiempo el Martes, 7 Febrero, 2012

A unos 2.000 kilómetros al norte de Bilbao y algo más de Barcelona, Escocia sienta en estos días los términos de un histórico referéndum sobre su independencia. Alex Salmond, el ministro principal de Escocia y líder del Partido Nacionalista Escocés (SNP, por sus siglas en inglés), ha definido la consulta como “la decisión más importante para el pueblo escocés en 300 años”. La cifra no es casual. Es el tiempo que Inglaterra y Escocia llevan unidas  olíticamente, desde el Acta de Unión de 1707.

Para comprender con claridad la relevancia del momento, es necesario recordar la compleja situación política del país de los hombres con falda. No se preocupen si hasta ahora no tenían claros algunos de estos conceptos. Incluso a algunos habitantes de las islas británicas no terminan de entrarles en la cabeza. Como dice el comentarista político Robin Lusting, “la identidad es una cosa confusa en un país donde en la escuela te enseñan literatura inglesa y cuando te dan tu primer pasaporte te das cuenta de que no pone ‘pasaporte inglés’ sino ‘pasaporte británico’ y uno cae en la cuenta de que no existe tal cosa como la literatura del Reino Unido”.

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El pueblo de las hermanas Brontë se desnuda para salvar su tumba

Publicado en El País el Jueves, 26 Enero, 2012

El decrépito tejado de la iglesia de Haworth (Inglaterra) gotea sobre la tumba de las hermanas Brontë. Hace frío porque no hay calefacción, las paredes están descascarilladas y en las renegridas pinturas del altar se distinguen vagamente las figuras de santos y vírgenes. Al entrar en esta iglesia del siglo XV se escucha música clásica pero no hay nadie tocando el órgano, que está protegido con plásticos para aislarlo del agua que se cuela por las grietas. Un hilo musical lo sustituirá hasta que llegue el escurridizo dinero para adecentar el mausoleo de las Brontë. Aquí están enterradas Charlotte, Emily y su padre, que fue párroco de esta iglesia entre 1820 y 1861. El sepulcro de Anne, la pequeña de las ilustres escritoras, está en Scarborough, al norte de este condado de Yorkshire.

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Stop HS2 anuncia acciones legales contra la segunda línea de alta velocidad en Reino Unido

Publicado en Vía Libre el Miércoles, 18 Enero, 2012

Reino Unido está a punto de construir su segunda línea de alta velocidad , un tren que circulará a una máxima de cuatrocientos kilómetros por hora. El pasado martes el gobierno dio su visto bueno al polémico proyecto del HS2, que  unirá en 2026 Londres con Birmingham y se extenderá hasta Leeds y Manchester en 2033. Jose Ruskin, diretor de la campaña opositora al proyecto anuncia medidas legales contra el proyecto, aunque asegura que "en algún momento el gobierno de Reino Unido se dará cuenta que, simplemente, no tiene dinero para pagarlo". 

Vía Libre ha hablado con Joe Rukin, el director de campaña de Stop HS2, para conocer los argumentos de la principal organización contraria al ferrocarril de alta velocidad en Reino Unido. El grupo se opuso al proyecto desde su nacimiento y hoy está dispuesto a paralizar en los tribunales la recién aprobada construcción. En 2010 este grupo firmó el Tratado de Hendaya, un documento en el que distintos grupos contrarios a la alta velocidad en Francia, Italia y España unían sus fuerzas en contra de la extensión de nuevas líneas de alta velocidad en Europa.

¿Por qué la organización a la que representa es contrario al nuevo tren de alta velocidad británico HS2?
Porque no hay motivos ni económicos ni ambientales que lo justifiquen y tampoco dinero para pagar por él. Reino Unido podría obtener más beneficios, más baratos y más rápido invirtiendo en mejorar la infraestructura existente.

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Yiwu o los rostros del 'made in China'

Publicado en Entrelineas el Domingo, 1 Enero, 2012

No empiece a leer. Antes busque la procedencia de cualquier cosa que tenga a su alcance. Quizá la batería de su móvil, los cascos con los que escucha música, el vaso en el que bebe, el bote donde guarda los bolígrafos... Vivimos rodeados de productos made in China. Al otro lado del planeta, en Yiwu, este fenómeno ha cambiado el paisaje y la vida de muchas personas, tanto chinas como forasteras. La ciudad en la que ahora nos adentramos es la gran despensa mundial de los bazares, el mayor mercado mayorista del mundo.

Yiwu, situada a trescientos kilómetros al sur de Shanghái, es el nombre de una ciudad china impresionante. Para un turista al uso se muestra gris, mastodóntica, ruidosa y fea, pero desde un punto de vista humano es apasionante detenerse a observar de dónde viene y adónde va. Hecha a sí misma a base de ilusiones y dinero, Yiwu crece cada día por la imparable llegada de campesinos, emigrantes y los innumerables hombres de negocios que están de paso. Los dos millones de almas que viven en la ciudad buscan aquí y en el made in China una gran oportunidad para ganarse la vida en estos tiempos difíciles.

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Polémica en Reino Unido por la aprobación de la segunda línea de alta velocidad

Publicado en Vía Libre el Domingo, 1 Enero, 2012

El gobierno británico aprobó ayer la segunda línea de alta velocidad del país que unirá Londres con Birmingham, la segunda ciudad inglesa, en 2026. Aunque Londres lleva años de agrio debate entre detractores y partidarios la jornada de ayer era importante para conocer el sentir de la patria que vio nacer el ferrocarril, hacia la implantación de trenes de alta velocidad.

Si el tren se llama HS2 (High Speed 2) es porque ya existe en el país un HS1, o sea, el tren bajo el Canal de la Mancha que une Londres con París. Pero HS2 tiene unas connotaciones más profundas para el pueblo británico porque este será el primer convoy veloz que invada de lleno su territorio. El Eurostar tiene un recorrido cortísimo en tierra inglesa desde Londres hasta Ashford, donde desaparece de la vista de los británicos para hundirse bajo en el mar.

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La japonesa Olympus era "corrupta desde su núcleo"

Publicado en Cinco Días el Miércoles, 7 Diciembre, 2011

Ayer se publicó en Japón uno de los documentos de los que depende el futuro de la maltrecha Olympus, a la que la Bolsa de Tokio amenaza con eliminar de su cotización. La investigación, llevada a cabo por un comité independiente, integrado por seis abogados y contables, intenta clarificar el grado de corrupción al que ha llegado la empresa casi centenaria de cámaras fotográficas y endoscopios.

Este panel independiente sitúa en 135.000 millones de yenes (1.296 millones de euros) las pérdidas de Olympus desde los noventa. La ausencia de vínculos entre estos movimientos y la yakuza, la mafia japonesa, es la única noticia positiva que arroja el informe. La sombra del crimen organizado ha estado detrás del escándalo desde que estalló el pasado 14 de octubre y aún hoy las policías japonesa, estadounidense y británica siguen indagando en las cuentas para dilucidar si parte de ese dinero pasó por las manos del crimen organizado.

Los principales responsables del desfalco serían, según este documento, el ex vicepresidente ejecutivo Hisashi Mori y el exauditor Hideo Yamada, aunque también habrían estado al corriente de las operaciones los ya expresidentes Toshiro Shimoyama, Masatoshi Kishimoto y Tsuyoshi Kikukawa, y uno de los directores de contabilidad. "Olympus estaba contaminada de corrupción desde su núcleo", dice el informe. También asegura que la gestión corporativa adolece de lagunas porque "las diferentes auditorías no detectaron el encubrimiento".

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Energía 'made in Spain'

Publicado en Estratos el Jueves, 1 Diciembre, 2011

La pujanza del sector energético español lleva la energía ‘made in Spain’ a todo el mundo. Grandes empresas como Iberdrola, Repsol, Gas Natural Fenosa, Abengoa o Gamesa producen y distribuyen equipos, combustible y electricidad en los cinco continentes con tecnología española. Las renovables se llevan la palma. A la cabeza de Europa, nuestro país asesora a otros, como China o Estados Unidos, para implantar energía limpia.

España es el primer país de Europa y el segundo en el mundo en potencia solar termoeléctrica instalada; ocupa el segundo puesto a nivel europeo y el cuarto a nivel mundial en eólica; además, es el segundo en fotovoltaica, tanto en Europa como en el mundo, y el tercer país de la Unión Europea (UE) si se habla de energía minihidráulica. Estos hechos han colocado a las firmas españolas a la vanguardia mundial de la energía renovable. Nuestro tejido empresarial está en todas las fases de la cadena: desde los momentos preliminares —de estudio, viabilidad o diseño de ingeniería—, hasta la construcción o equipamiento de las plantas, o la gestión de los proyectos en términos de concesión. Iberdrola, por ejemplo, se ha convertido en la última década en una multinacional con presencia en 40 países y es líder mundial eólico. La energía solar de Abengoa está en 35 países y la eólica Gamesa trabaja en China y Estados Unidos.

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Salí huyendo de Japón para que no me mataran

Publicado en Cinco Días el Jueves, 17 Noviembre, 2011

Recibe a CincoDías en su casa de Londres. En un lujoso edificio cuya localización pide no desvelar por motivos de seguridad. Este inglés de Liverpool, de 51 años, salió huyendo hace un mes de Japón tras ser destituido en su cargo el pasado 14 de octubre por supuestas "diferencias culturales con la junta directiva" y tras 30 años de servicio en la reputada compañía de cámaras fotográficas y endoscopios.

En realidad fue despedido por pedir explicaciones a los miembros de la directiva sobre unas transacciones valoradas en 687 millones de dólares a una consultora hoy desaparecida (Axam Investments) radicada en el paraíso fiscal de las Islas Caimán. Pese a intentar negarlo en un principio la cúpula directiva ha acabado por reconocer que lleva años maquillando sus cuentas, lo que ha provocado el derrumbe de Olympus en la Bolsa y la dimisión del presidente Tsuyoshi Kikukawa y el vicepresidente Hisashi Mori. Woodford dice que desde su destitución su vida ha sido un infierno. "Tuve que salir huyendo de Japón porque temía por mi seguridad", asegura. Y afirma que el escándalo aún tiene que salpicar a nuevos individuos y organizaciones.

Pese a todo la entrevista se realiza en su casa a la japonesa. "Nosotros siempre nos quitamos los zapatos al entrar, indica". Durante toda la entrevista le acompaña su mujer, la burgalesa Anunciación Somavilla. Lleva casado 24 años y tiene dos hijos, de 16 y 18 años, que también están sufriendo las consecuencias del escándalo.

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Londres ataca el dopaje financiero en el fútbol

Publicado en Tiempo el Miércoles, 2 Noviembre, 2011

Jorge Valdano dice que “el fútbol es la cosa más importante de entre las cosas secundarias”. Quizá por eso un intenso debate futbolístico se ha colado en la sesuda agenda de la Cámara de los Comunes británica. Desde principios del verano intentan resolver desde el Parlamento el dopaje financiero que se ha instaurado como norma y que no abordan los despachos del Liverpool, el Manchester City o el Arsenal.

Desde que en 1991 se creó la Premier League, 54 clubes han caído en la insolvencia y en la temporada 2009–2010 la deuda de la primera división británica ascendió a 2.600 millones de euros. Según el Gobierno británico, este dislate de números está detrás del batacazo de Inglaterra en el mundial de Sudáfrica y de la humillación de Londres como ciudad para albergar el mundial de 2018.

Para acabar con el mal que aqueja la pasión nacional, a finales de julio la Comisión de Cultura, Medios y Deporte emitió un informe con “recomendaciones” para la gestión de los clubes.

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