Unconnected and out of work: the vicious circle of having no internet

Publicado en The Guardian el Jueves, 9 Abril, 2015

In a modern-day version of the old casual labour scrum outside the local docks, Nick East scrambles for a free computer screen when the doors of Newcastle’s city centre library open.The fourth floor computer room of the glass-fronted library is stocked with 40 terminals, plus a handful of iMacs. Even so, it’s almost always packed, with people waiting for a computer to become free for a designated two-hour slot.“You have to get there very early or all the screens will be gone and you have to hang around,” said the 24-year-old, who has been unemployed for 18 months. “And you can’t afford a city centre coffee [while waiting], so you just walk about the streets.”

East’s need for computer time has nothing to with catching up with friends on social media, online shopping or video downloads. He must apply for 24 jobs a week – with applications taking up to an hour each – on the government’s digital jobcentre looking for work, or lose his benefits. When you don’t own a computer, this is no mean feat – as East has found out.

In an increasingly digital society, large swaths of the population – lacking computers, broadband, email addresses or even phones that function without regular cash top-ups – are discovering harsh consequences to being unconnected. About one fifth of households have no internet access, according to most figures,including those of the Government Digital Service although the Office for National Statistics put the figure at 16%. At any one time, there are an estimated 10m pay-as-you-go phones without the credit needed to make calls or pick up voicemail messages.

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Pasajeros rebeldes, un fenómeno en aumento

Publicado en Prisa Revistas el Jueves, 9 Abril, 2015

El marido, no conforme con esta decisión, se acercó a ella. Cuando trataron de persuadirle de que le dejara sola en su nuevo asiento, él empezó a amenazar y a escupir al personal de vuelo. La tensión en el avión creció hasta tal punto que tuvo que ser inmovilizado y el avión desviado a las Bermudas con el objetivo de desembarcar al recién casado, que salió esposado.

El resto de los 311 pasajeros que iban en el avión sufrió un prolongado retraso en la llegada a su destino, además de tener que soportar una escena de violencia en un habitáculo en vuelo y sin escapatoria.

Podría parecer una desagradable anécdota aislada pero el número de pasajeros rebeldes de aviones “se ha hecho significativo y las aerolíneas sufren situaciones similares cada día”, según cuenta Paul Steele, el vicepresidente de IATA, la mayor asociación de líneas aéreas del mundo. Según los datos recabados por la asociación, si en 2007 las aerolíneas registraron 339 incidentes de este tipo, en 2013 la cifra se había elevado hasta 8.217.

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The rise of DIY dentistry, britons doing their own fillings to avoid NHS bill

Publicado en The Guardian el Lunes, 6 Abril, 2015

A missed appointment and resulting £25 charge led Alex to become a DIY dentist. Using an emergency over-the-counter dental first aid kit, bought from a pound store, the 38-year-old building engineer from Glasgow began fixing his own teeth rather than run up bills. “I couldn’t justify going and getting my teeth out when we can’t afford nappies,” he said.

His partner, Tilly, gave up her teaching job when their eldest son was diagnosed with leukaemia five years ago. When the recession hit, Alex found work hard to come by. A jobcentre interview clashed with an appointment to fill some cavities, and Alex concluded that the family could not afford his dental work.

In a country that prides itself on free healthcare, DIY dentistry is an almost Victorian notion of hardship. But poverty and inequality – and the increasing stigma attached to both – are blocking access to healthcare for the poorest people in the UK, and grim tales of a black economy are on the rise.

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Chaplin, un marido cruel

Publicado en El País el Sábado, 4 Abril, 2015

Los papeles del divorcio de Charles Chaplin dan una imagen muy alejada del personaje tierno de sus películas mudas. Su acuerdo de separación con Lita Grey, 20 años menor, le describe como un marido “cruel e inhumano”. La información se ha dado a conocer poco antes de la subasta de estas 50 páginas de información en un anticuario de Devon, Reino Unido. Los papeles describen las circunstancias y su divorcio y reflejan las miserias de un matrimonio que fue mal desde el primer momento.

Chaplin conoció a Lita Grey en el set de una de sus películas y se casaron cuando él tenía 35 años y ella 16. Los documentos aseguran que el actor la engatusó al prometerle matrimonio para acostarse con ella. Cuando supo que se había quedado embarazada intentó convencerla de abortar. Pero ella no accedió y, acorde a las costumbres de la época, Chaplin se casó con ella. Los papeles dicen que el actor confesó a sus amigos que la boda era una opción mejor que ir a prisión. Aún así él no registró al bebé hasta meses más tarde de su nacimiento, para que pareciera que había sido concebido después del matrimonio.

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Washington State: eight months of legal marihuana

Publicado en Little Atoms el Jueves, 2 Abril, 2015

Last summer, Washington State became the second state in USA to allowing the recreational use of marijuana, following in the footsteps of Colorado, which legalised marijuana in January 2014.

It is now legal to sell up to 28 grams of dry marijuana to adults over 21.

Furthermore, one can buy 450 grams of solids with extract of marijuana, 2.1 litres of liquids or seven grams of concentrated marijuana such as hashish. Nevertheless, the use of cannabis in public is prohibited, (as is alcohol consumption).

The price of marijuana is now in the $23 to $25 per gram range. That's about twice the cost at medical dispensaries, but cheaper than it was a few months ago. The State board of drugs expects that price will fluctuate for the next year and a half or so until all the regulations settle.

Medical marijuana was not previously regulated in Washington so the authorities started from zero. Colorado had already a production up and running for the medical uses. But this was not the case in Washington.

 

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Legalisation is the best tool against 'narco' in Uruguay

Publicado en Little Atoms el Jueves, 2 Abril, 2015

“Legalising marijuana is not beautiful but it is even worse to leave it to the ‘narco’. The only healthy addiction is love.”

José Mujica, the charismatic ex-president of Uruguay expressed his views on drugs laws after marijuana was made legal in the country in December 2013. Mujica was a socialist guerrilla in his youth, and spent 14 years being tortured in prison for his political convictions. His government was the first in Latin America to put cannabis in the hands of the state. Since then a public institution controls each phase of the process: from planting to storing, selling and consuming marijuana.

In a region desolated by the violence of drug traffickers this law was created mainly as an alternative to curb the rising of trafficking.

“The law doesn’t want to facilitate or promote consumption but to clear rules for making it more difficult for gangsters to penetrate the market,” says Julio Calzada, a member of the national drugs oversight body (the Junta Nacional de Drogas).

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Colorado drug reform, a year on

Publicado en Little Atoms el Jueves, 2 Abril, 2015

On 2 of January 2014 hundreds of Colorado people queued in the snow to buy their first bag of legal marijuana. It was already legal for medical consumption but since that morning every citizen over 21 can buy up to 28 grams a time for recreational use.

On that historic day Colorado became the first US state to legalise cannabis. Within the next few months not only did Washington follow suit, but Oregon and Alaska voted for legalisation as well, though in these two states the law hasn’t yet entered statute.

Possession and supplying cannabis is still illegal in the rest of the United States so it isn’t possible to purchase it in places ruled by federal law such as the airports.

So everyone in US is scrutinising the performance of the pioneer Colorado to see if there is room for more states to legalise marijuana. How is Colorado performing?

After marijuana was made legal some suggested there would be more road accidents and a rise in crime and in teenage use of the drug.  But the opposite has proved to be the case, according to a report from the Drug Policy Alliance released six months after the legalization.

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Five things that changed for the better when Portugal reformed its drug laws

Publicado en Little Atoms el Jueves, 2 Abril, 2015

Portugal has seen one of the biggest and more successful experiments in drug legislation in the world. In 2001 it became the first European country to remove criminal penalties for people in possession of drugs. Since then anyone can carry up to 10 doses of any drug, from hashish to MDMA, cocaine or heroin.

That means that one can calmly carry through Lisbon two grams of cocaine, 25 grams of marijuana or 5 grams of hashish. Nevertheless, if a person is caught with a quantity exceeding those limits it will be considered drug trafficking. The substances are still illegal but the consumption is not prosecuted.

The law was the country’s response to a series of deaths caused by overdoses of different drugs during the 80s and 90s. During that period cheap heroin arrived in Europe from Afghanistan and Pakistan. When the issue was at its worse up to 100,000 people were “very problematic drug addicts”, according to data from the Health Ministry in Portugal - almost 1 per cent of the population.

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“Traté de huir de la pluma, ya hay muchos escritores en mi familia”

Publicado en La Marea el Jueves, 2 Abril, 2015
Cuando era adolescente su abuelo le dijo que aprender una lengua es como adquirir un alma nueva. El mensaje caló y hace más de diez años Jessica Cornwell encontró en el castellano esa segunda piel.  Su abuelo, el escritor John Le Carré, se encontró con su nueva alma trabajando de interrogador en alemán para la inteligencia británica antes de convertirse en uno de los escritores de suspense más reconocidos del siglo XX.  Cornwell cuenta que “la idea de que el mundo es grande y puedes descubrir cosas en él” es su mejor regalo. Con la fuerza de ese impulso llegó a Barcelona a estudiar dirección de teatro en la Autónoma, ciudad que se ha convertido a la vez en personaje principal y en escenario de su primera novela. 
 
Al llegar al café londinense donde nos hemos citado, las presentaciones se mezclan entre el español y el inglés. Ella habla también catalán. Finalmente el inglés se establece como la 
lengua de esta entrevista.A sus 28 ha sucumbido a la tentación empuñar una pluma. “Huí de ella mientras pude, ya hay demasiados escritores en mi familia. Mi padre escribe guiones, mi tío y los padres de mi madre son novelistas y mi hermano es poeta.  Pero volví de  Barcelona  en 2012 dándole vueltas  a  algo, una historia que tenía que tener las calles de la ciudad como escenario”.
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Los Beckham, unos vecinos problemáticos

Publicado en El País el Miércoles, 1 Abril, 2015

Los Beckham han entrado con mal pie en su futuro barrio. La prensa británica se ha hecho eco del primer conflicto vecinal, antes incluso de haberse mudado a su flamante nueva casa de Holland Park.

Al parecer, los planes para instalar cinco aparatos de aire acondicionado han logrado enfadar a la familia de al lado, que ha mandado una carta al Consejo local de Kensington y Chelsea para tratar de evitar su ubicación en la fachada del edificio. El vecino, cuya identidad no ha sido revelada, está preocupado por el impacto visual que tendrá tanta maquinaria en la casa de estilo victoriano, según la misiva publicada en varios medios británicos.

“El Consejo debe hacerse cargo de nuestra profunda preocupación por los impactos adversos que la obra tendrá sobre el entorno: vibración, suciedad, polución y polvo por la construcción y del tráfico asociado”, protesta la carta. Además, alerta sobre los impactos en el drenaje, en estabilidad estructural y en los edificios históricos.

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