Crossrail, el cercanías que cruzará Londres en 2017

Publicado en Vía Libre el Martes, 6 Abril, 2010

La palabra “Crossrail” suena a esperanza para los ciudadanos de Londres. Es el nombre del tren de cercanías que atravesará la ciudad de oeste a este, previsiblemente en 2017. Con él se quiere poner punto y final a la saturación del transporte público en la ciudad que provoca día tras día retrasos y averías por toda la red de Londres.

La construcción del nuevo Crossrail comenzó hace menos de un año, en mayo de 2009, con la promesa de que el tramo central llegaría a la parada de Stratford para 2012, donde estará la villa olímpica. Sin embargo será imposible cumplirla, según confirmó en un encuentro con Vía Libre en Londres el director de Crossrail, Rob Heden.

Pero Heden asegura que no admitirá retrasos en la fecha final. “Tengo persuadido a mi equipo de que no contamos con un penique más de los 15.9 billones de libras (17.900 millones de euros) en los que está presupuestado Crossrail. Somos conscientes de que más tiempo significa más dinero en una obra como esta y la economía actual no está como para gastar más sino menos. De hecho, intentaremos que el coste final de la obra sea menor”.

Aunque la esperanza de llegar a la villa olímpica en Crossrail se ha disipado, el futuro cercanías tiene la capacidad de cumplir otros anhelos muy necesarios dentro de las fronteras de Londres. El primero, sin duda, es descongestionar la red del metro y del ‘overground’, la otra red de cercanías que hoy complementa al suburbano. El segundo sueño es conectar la parte este de la ciudad que no tiene metro. Además, la zona oriental de Londres donde están los barrios de Hackney y Stratford (el lugar de la villa olímpica) es de las más degradadas de Londres. Se espera que el nuevo Crossrail, junto con el impulso de las Olimpiadas logre una regeneración económica de este área.

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José Blanco: "El AVE Madrid - Londres será una de las redes transeuropeas prioritarias"

Publicado en Vía Libre el Miércoles, 9 Diciembre, 2009

Unir Madrid y Londres por alta velocidad será “una prioridad” de la política que desarrollará España durante su presidencia en el Consejo de Ministros de la Unión Europea. Lo anunció este lunes el Ministro de Fomento, José Blanco tras una reunión en Londres con su homólogo británico Lord Andrew Adonis. "La conexión de las dos capitales es un tema que lleva su tiempo pero es una de las redes transeuropeas prioritarias. Durante la presidencia española vamos a establecer los criterios y pautas a seguir para cada corredor y hay que sopesar también cuáles son las redes más importantes para otros países", declaró.Su visita a Londres coincidió con el inicio de la Cumbre de Copenhague contra el cambio climático. El ministro no quiso dejar pasar la ocasión para anunciar que España quiere escribir “El libro blanco del transporte” en la UE para fijar todo lo que tenga que ver con la limitación de emisiones. En ese contexto el AVE juega un papel muy importante”, dijo.

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“Queremos gestionar servicios de cercanías y alta velocidad fuera de nuestras fronteras”

Publicado en Vía Libre el Jueves, 12 Noviembre, 2009

Renfe presentó ayer su currículum vitae al mundo. Lo hizo en Londres, donde su presidente, Teófilo Serrano, asistió al World Travel Market, una feria de turismo de referencia mundial. Fue la primera vez que viaja a la cuna del ferrocarril como presidente de la compañía. “Queremos convertirnos en un referente fuera de España y nos sentimos preparados para presentarnos a los concursos que convocan países de Europa avanzados en cuanto a liberalización ferroviaria, como Inglaterra, Francia y Alemania, para ceder la explotación de servicios”, afirmó Serrano durante un almuerzo organizado con los corresponsales españoles.

Hasta ahora la cooperación de Renfe con países de su entorno se había reducido a la venta de material fuera de servicio en España para su restauración y uso fuera de nuestras fronteras. Pero la pasada primavera la Operadora se prestó a asesorar en cuestión de alta velocidad a países interesados en esta tecnología como Estados Unidos, Egipto, Marruecos o Noruega. Este otoño ha dado un paso más y ha anunciado que se presentará a concursos en el extranjero. De hecho ya está manos a la obra, concentrada en ganar dos, uno en Brasil y otro en Arabia Saudita.

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Más balas que años

Publicado en El País el Domingo, 11 Octubre, 2009

Goma, Kibu Norte. Tarde de junio en la República Democrática del Congo. Dos montículos de ropa se apilan en el suelo. Uno es verde y apesta a sudor. El otro, una maraña de vaqueros, chanclas, camisetas y cinturones de segunda mano, mengua poco a poco. Entre estas prendas, una decena de adolescentes agitados eligen su ropa nueva. Otros, a medio vestir, arrojan a la pila verde la hedionda vestimenta con la que han llegado. Es ropa militar. Hace un rato, estos niños eran soldados.

Cambiar el atuendo bélico por el traje de civil es el rito informal con el que este centro de los salesianos, Don Bosco Ngangi, acoge a los niños soldado. La primera capa ya está fuera. Bajo la piel les quedan los recuerdos de las violaciones, torturas y asesinatos que sus jefes les obligaron a cometer. ¿Qué edad tenían? Nadie se lo preguntó. Bastaba con que tuvieran la fuerza para sostener un fusil. Don Bosco es una de las instituciones que existen en la zona que intentan pegar los trozos rotos y construirles un futuro.

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Guía para ser un turista responsable

Publicado en Entrelineas el Jueves, 1 Octubre, 2009

El turismo es el primer distribuidor de la riqueza mundial, pero la masificación o la presencia de hoteles en lugares ricos en biodiversidad están dejando una profunda huella en la naturaleza. No existe un viaje cien por cien sostenible, porque ya el transporte implica emisiones de CO2 ; sin embargo es posible reducir sustancialmente nuestro impacto. La iniciativa de cada turista es vital para lograr un cambio a gran escala, pero
los expertos apuntan que son las empresas las que más están logrando impulsarlo. Por ejemplo, marcas como Ikea solo hacen sus convenciones en hoteles que cuenten con el sello europeo de los establecimientos sostenibles.

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Gestair, treinta años siendo los chóferes del cielo

Publicado en Cinco Días el Martes, 21 Julio, 2009

Hace 27 años las gambas de La Dorada, el restaurante madrileño donde nos hemos reunido con el presidente de Gestair, venían hasta aquí en avión. Frescas y directas desde la Costa del Sol. Sus dueños no podían permitir que el marisco fresco se transportara en camión durante horas y las conexiones aéreas entre Málaga y Madrid eran más que precarias. Por eso recurrieron al transporte personalizado que ofrece esta compañía. Además de gambas, en sus treinta años de vida, Gestair ha transportado órganos para trasplantes, caballos, aviones cargados de dinero y un número incalculable de ejecutivos y hombres de negocios. "Cualquier empresa del Ibex 35 utiliza nuestros servicios", concede Jesús Macarrón, presidente de la compañía, sin querer dar ningún nombre. "Es que la confidencialidad es uno de nuestros servicios", afirma.

Comenzó en 1977 junto a varios amigos, comprando y vendiendo aviones y avionetas, casi siempre de segunda mano. Dos años más tarde el grupo Merc fue el primero en confiar en ellos para que gestionaran el avión de su compañía. Para Macarrón, ahí se puso "la piedra angular" de su negocio. Este servicio consiste en encargarse de la gestión, mantenimiento y operación de aeronaves de otros. Además, los aviones se comercializan para otros clientes cuando el propietario no los está utilizando.

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"La gente se mira más a los ojos antes de un bombardeo"

Publicado en El País el Viernes, 6 Marzo, 2009

Silvia Hidalgo es asidua del Gumbo, un restaurante íntimo en el barrio madrileño de Malasaña donde sirven cocina de Nueva Orleans y ponen música de jazz. Su especialidad tiene nombre de película: tomates verdes fritos. Llega temprano y acompaña la espera con un vino tinto. Invita la casa.

Hidalgo, de 37 años, lleva desde los 23 viajando allá donde la tierra haya temblado, donde la lluvia haya arrasado cualquier signo de civilización, o donde los hombres se matan. No es médico, ni misionera. Su trabajo consiste en analizar hasta qué punto son útiles los donativos de los países ricos para aquéllos inmersos en tragedias y en evaluar la capacidad de reacción de los Gobiernos ante emergencias humanitarias.

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"Cuando Pinochet fue detenido estallamos de felicidad gozosa"

Publicado en El País el Viernes, 23 Enero, 2009

Patricio Fernández pide cava para empezar y mira el menú con sus gafas de pasta apoyadas sobre la punta de la nariz. Tiene 39 años, lleva chupa de cuero y aire de intelectual desmelenado. Es el fundador de The Clinic, la primera revista que insultó a Pinochet. La define como "una cabecera irreverente, con tono de bar y de amigotes que cuando nació, en 1998, los chilenos leían a escondidas". Aquel primer número clandestino se gestó entre amigos, en un restaurante "con buena comida y una buena dosis de espiritosos".

Y así, con dos copas de más, surgió The Clinic. Pinochet acababa de ingresar detenido en una clínica londinense y ese hecho histórico impulsó la salida e inspiró el título de la nueva cabecera. "Hasta ese día su cara nos había recordado todo lo que no podíamos hacer, y cuando llegó a aquel hospital se convirtió en un pobre viejo que se hacía caca".

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"Al volver al mundo me ha sorprendido Internet"

Publicado en El País el Sábado, 13 Diciembre, 2008

El cabo William Pérez ha pasado los 10 últimos años de su vida -y tiene 33- secuestrado por las FARC. Hace sólo cinco meses que el Ejército colombiano le devolvió su libertad. Y ayer pudo cumplir el sueño de su amiga y compañera de cautiverio Ingrid Betancourt: comerse un cochinillo en Madrid. En la selva, a Betancourt y al político Luis Eladio Pérez, también secuestrado, se les revolvían las tripas soñando con el asado de El Sobrino de Botín. Luis Eladio describía con detalle el olor de la salsa, su costra dorada y crujiente... hasta que Ingrid le pedía que se callara.

Es la primera vez que Pérez sale de Colombia y lo hace para recibir en Madrid el Premio Especial Derechos Humanos del Consejo General de la Abogacía Española por ser un símbolo de la libertad. Pero él no se siente tan libre: "Lo sería si nadie me reconociera, si Ingrid no hubiera dicho las cosas tan bonitas que dijo de mí".

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El Gobierno descarta corregir la discriminación en el 'cheque bebé'

Publicado en El País el Viernes, 1 Agosto, 2008

Óscar Martínez llama al cheque bebé, la ayuda de 2.500 euros por hijo, nacido o adoptado, cheque mamá. Es padre de Osquítar, de diez meses que, aunque nació con la ley en vigor, no tiene derecho a esa prestación. Óscar y Osquítar son de Madrid, y el padre lleva 18 años cotizando a la Seguridad Social como autónomo dueño de una ferretería.

¿Cuál es el problema entonces? "Que ésta no es una prestación para los hijos sino para las madres, o sea, un cheque mamá", explica Martínez. "Como mi mujer es peruana con menos de dos años de residencia en España no tiene derecho a recibirla". Si el extranjero fuera él, y ella española, no habría problema. Y si fueran una pareja homosexual, tampoco. Así que Óscar se quedó a cuadros cuando fue a Hacienda a solicitar la ayuda y se la denegaron. Por eso, además de fontanero, ahora es el presidente de una asociación (www.chequebebediscriminacion.com) a la que todas las administraciones le han cerrado sus puertas. "No está en la mesa cambiar la ley", afirmó ayer un portavoz del Ministerio de Trabajo, que gestiona esta subvención.

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