Artículos relacionados con la ciudad de Londres

Madrid y Londres rebajan a "local" la disputa de la pesca en Gibraltar

Publicado en El País el Martes, 29 Mayo, 2012

El ministro español de Asuntos Exteriores, José Manuel García-Margallo, y su homólogo británico, William Hague, acordaron este martes rebajar a disputa “local” el conflicto entre el Gobierno gibraltareño y los pescadores de la bahía de Algeciras, a quienes desde hace dos meses la Policía del Peñón impide faenar en aguas que ambos países reivindican como propias.

“Los Gobiernos del Reino Unido y España animan a las partes —es decir, al Gobierno de Gibraltar y a los pescadores de La Línea y de Algeciras— a encontrar un acuerdo que sea satisfactorio y que permita a nuestros barcos faenar donde han faenado toda la vida”, declaró Margallo tras el encuentro, que duró algo más de una hora e incluyó un almuerzo, celebrado en Carlton Gardens, la residencia oficial del secretario del Foreign Office, muy cerca de Buckingham Palace.

Preguntado por los periodistas, el jefe de la diplomacia española insistió en que ya no existe un Foro Tripartito en el que se sentaban como iguales Reino Unido, España y Gibraltar, y que, por tanto, los dos Gobiernos se limitan a “llamar a las partes a que busquen un acuerdo.

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'A man tired of London is a man tired of life'

Publicado en Cinco Días el Lunes, 9 Abril, 2012

Dentro de tres días mi vida en la ciudad del Támesis cumple dos años y medio. Hará el mismo tiempo que este blog nació con la intención de comprender “todo lo que pasa entre la milla cuadrada de la City, hasta el último restaurante indio de la periferia”, como decía el primer post.

Dos años y medio es, al menos, tiempo suficiente para comprender la inabarcable empresa que constituye descifrar esta ciudad. Dicen que “When a man is tired of London he is tired of life” (Cuando un hombre está cansado de Londres, está cansado de la vida). Y es que este lugar cambia más rápido de lo que uno es capaz de asimilar y siempre queda más ciudad por descubrir.

Londres tiene mil estratos que uno va penetrando poco a poco. Algunos se conquistan conscientemente: “hoy voy a ir a conocer el parque de Hampstead Heath”. Pero a los  mejores sitios uno llega sin buscarlo. Un día te pierdes y de repente te encuentras frente a un nuevo mercadillo del que jamás oíste hablar o una calle de ladrillos grises que no sale en ninguna guía (pero debería). La última vez que me pasó esto fue hace poco, un día que fui a hacer una entrevista a Shad Thames, una calle mágica y solitaria que discurre paralela al río por su rivera sur.

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Recuperación de King's Cross, una estación de dimensiones olímpicas

Publicado en Vía Libre el Viernes, 16 Marzo, 2012

La vieja estación victoriana recupera la grandeza de los viejos tiempos gracias a la inauguración de un nuevo atrio futurista en su explanada oeste. Después de años funcionando a medio gas, demacrada y casi impracticable en las horas punta, la terminal dio ayer un respiro a sus usuarios.

La icónica terminal fue la primera casa del expreso Flying Scotsman en los años 30 y hoy es conocida como el King’s Cross de Harry Potter. La nueva cubierta vuelve a hacer honor a su historia. Desde la envejecida chapa metálica del exterior a la mugre en las paredes del interior, el nuevo proyecto se ha propuesto transformar la estación que se erigió el 14 de Octubre de 1852. El coste total de la obra será de 550 millones de libras (unos 661 millones de euros), incluida una nueva plaza en el atrio principal, que se abrirá en 2013. La reestructuración comenzó en 2007.

La inauguración de ayer tiene especial relevancia de cara a los Juegos Olímpicos. Este verano el mayor reto de la ciudad será evitar un colapso en la circulación, en un urbe que ya vive al límite de sus posibilidades. King’s Cross jugará un papel muy relevante. “Acometer esta obra era crucial”, comenta uno de los responsables del proyecto, “aquí se cruzan las más importantes líneas nacionales con el tren bajo el Canal de la Mancha y cuatro estaciones de metro. Es como si fueran siete estaciones en una.”

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Londres da el salto al autobús ecológico

Publicado en El País el Viernes, 2 Marzo, 2012

Los londinenses han recuperado esta semana la magia de ese gesto nostálgico que es subirse a un autobús de dos pisos en marcha. En 2005 la capital británica retiró de la circulación los últimos modelos del clásico Routemaster, que desde 1954 permitían subir y bajar del autobús en cualquier momento con un salto ágil por su puerta trasera. Se eliminaron de la circulación por viejos, pero también por el riesgo de atropellos y para dar esquinazo a los espabilados que aprovechaban la puerta trasera para colarse. Desde esta semana vuelve a ser posible brincar al bus frente a la estación de Victoria o junto a Covent Garden, con la gran diferencia de que esta vez el salto se dará a un vehículo ecológico.

Todavía hay en Londres quienes recuerdan el estreno de aquel primer modelo que sustituía a un tranvía de dos pisos. Sin aspirar a ello, aquel Routemaster ya comenzaba a respetar la naturaleza más que sus predecesores. Era de aluminio, y mucho más ligero, lo que permitió reducir el consumo de combustible. Pero la versión 2.0 de este clásico va mucho más allá.

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Ni los idiomas ni un trabajo más estable evitan la fuga de talentos

Publicado en Cinco Días el Lunes, 27 Febrero, 2012

Marta, Paco, José, Manel y Arianna son cinco jóvenes españoles que un día desembarcaron junto al Támesis con la esperanza de ganarse las habichuelas. Tienen entre 24 y 32 años y sus historias ponen cara al acrónimo JESP con el que últimamente se define a una generación de gente bien preparada que se ha visto obligada a salir de España en busca de trabajo: Jóvenes Emigrantes Sobradamente Preparados.

Marta Romo, recién licenciada en Turismo de 24 años, ni siquiera se planteó buscar trabajo en España. Llegó hace cinco meses y por ahora sirve baguettes en una franquicia de comida rápida mientras mejora su inglés. Para ella "no es un mal comienzo" antes de dar el salto a echar currículos en su sector, uno de los pocos en los que Reino Unido sigue demandando profesionales. Marta es una de los 25.000 españoles y españolas que se registraron en la Seguridad Social Británica durante 2011. Y es que durante el año pasado la llegada de españoles hacia Reino Unido aumentó un 85%, un crecimiento superior al de cualquier otra comunidad de emigrantes.

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Japón, algo cambia más allá de Olympus

Publicado en Cinco Días el Lunes, 20 Febrero, 2012

Cuando hace cuatro meses el inglés Michael Woodford (51 años) fue despedido de la cúpula de la empresa de cámaras y endoscopios Olympus pocos habrían previsto que las inamovibles instituciones niponas acabarían poniéndose de su parte. Para sorpresa de muchos el pasado jueves la policía dio la razón a Woodford de manera rotunda al detener a los tres directivos que intentaron arrinconarle en octubre para que no sacara a la luz un gran escándalo que, finalmente, les llevará a rendir cuentas ante la justicia.

Denuncias de fraude

Todo empezó el 14 de octubre de 2011 cuando Woodford fue expulsado de su cargo como consejero delegado de la empresa por denunciar un fraude de 1.150 millones de euros en transacciones irregulares. Las acusaciones del inglés eran gravísimas: les culpaba de haber maquillado grandes pérdidas desde los años 90. La magnitud del escándalo es tal que no solo ha sumido en una profunda crisis a Olympus sino que está poniendo en jaque la credibilidad de todo el sistema empresarial japonés porque se sospecha que los bancos y otras organizaciones (desde los políticos hasta la mafia), podrían haber propiciado el fraude.

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Escocia busca la independencia

Publicado en Tiempo el Martes, 7 Febrero, 2012

A unos 2.000 kilómetros al norte de Bilbao y algo más de Barcelona, Escocia sienta en estos días los términos de un histórico referéndum sobre su independencia. Alex Salmond, el ministro principal de Escocia y líder del Partido Nacionalista Escocés (SNP, por sus siglas en inglés), ha definido la consulta como “la decisión más importante para el pueblo escocés en 300 años”. La cifra no es casual. Es el tiempo que Inglaterra y Escocia llevan unidas  olíticamente, desde el Acta de Unión de 1707.

Para comprender con claridad la relevancia del momento, es necesario recordar la compleja situación política del país de los hombres con falda. No se preocupen si hasta ahora no tenían claros algunos de estos conceptos. Incluso a algunos habitantes de las islas británicas no terminan de entrarles en la cabeza. Como dice el comentarista político Robin Lusting, “la identidad es una cosa confusa en un país donde en la escuela te enseñan literatura inglesa y cuando te dan tu primer pasaporte te das cuenta de que no pone ‘pasaporte inglés’ sino ‘pasaporte británico’ y uno cae en la cuenta de que no existe tal cosa como la literatura del Reino Unido”.

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El pueblo de las hermanas Brontë se desnuda para salvar su tumba

Publicado en El País el Jueves, 26 Enero, 2012

El decrépito tejado de la iglesia de Haworth (Inglaterra) gotea sobre la tumba de las hermanas Brontë. Hace frío porque no hay calefacción, las paredes están descascarilladas y en las renegridas pinturas del altar se distinguen vagamente las figuras de santos y vírgenes. Al entrar en esta iglesia del siglo XV se escucha música clásica pero no hay nadie tocando el órgano, que está protegido con plásticos para aislarlo del agua que se cuela por las grietas. Un hilo musical lo sustituirá hasta que llegue el escurridizo dinero para adecentar el mausoleo de las Brontë. Aquí están enterradas Charlotte, Emily y su padre, que fue párroco de esta iglesia entre 1820 y 1861. El sepulcro de Anne, la pequeña de las ilustres escritoras, está en Scarborough, al norte de este condado de Yorkshire.

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Stop HS2 anuncia acciones legales contra la segunda línea de alta velocidad en Reino Unido

Publicado en Vía Libre el Miércoles, 18 Enero, 2012

Reino Unido está a punto de construir su segunda línea de alta velocidad , un tren que circulará a una máxima de cuatrocientos kilómetros por hora. El pasado martes el gobierno dio su visto bueno al polémico proyecto del HS2, que  unirá en 2026 Londres con Birmingham y se extenderá hasta Leeds y Manchester en 2033. Jose Ruskin, diretor de la campaña opositora al proyecto anuncia medidas legales contra el proyecto, aunque asegura que "en algún momento el gobierno de Reino Unido se dará cuenta que, simplemente, no tiene dinero para pagarlo". 

Vía Libre ha hablado con Joe Rukin, el director de campaña de Stop HS2, para conocer los argumentos de la principal organización contraria al ferrocarril de alta velocidad en Reino Unido. El grupo se opuso al proyecto desde su nacimiento y hoy está dispuesto a paralizar en los tribunales la recién aprobada construcción. En 2010 este grupo firmó el Tratado de Hendaya, un documento en el que distintos grupos contrarios a la alta velocidad en Francia, Italia y España unían sus fuerzas en contra de la extensión de nuevas líneas de alta velocidad en Europa.

¿Por qué la organización a la que representa es contrario al nuevo tren de alta velocidad británico HS2?
Porque no hay motivos ni económicos ni ambientales que lo justifiquen y tampoco dinero para pagar por él. Reino Unido podría obtener más beneficios, más baratos y más rápido invirtiendo en mejorar la infraestructura existente.

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Polémica en Reino Unido por la aprobación de la segunda línea de alta velocidad

Publicado en Vía Libre el Domingo, 1 Enero, 2012

El gobierno británico aprobó ayer la segunda línea de alta velocidad del país que unirá Londres con Birmingham, la segunda ciudad inglesa, en 2026. Aunque Londres lleva años de agrio debate entre detractores y partidarios la jornada de ayer era importante para conocer el sentir de la patria que vio nacer el ferrocarril, hacia la implantación de trenes de alta velocidad.

Si el tren se llama HS2 (High Speed 2) es porque ya existe en el país un HS1, o sea, el tren bajo el Canal de la Mancha que une Londres con París. Pero HS2 tiene unas connotaciones más profundas para el pueblo británico porque este será el primer convoy veloz que invada de lleno su territorio. El Eurostar tiene un recorrido cortísimo en tierra inglesa desde Londres hasta Ashford, donde desaparece de la vista de los británicos para hundirse bajo en el mar.

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