Artículos relacionados con la ciudad de Londres

La japonesa Olympus era "corrupta desde su núcleo"

Publicado en Cinco Días el Miércoles, 7 Diciembre, 2011

Ayer se publicó en Japón uno de los documentos de los que depende el futuro de la maltrecha Olympus, a la que la Bolsa de Tokio amenaza con eliminar de su cotización. La investigación, llevada a cabo por un comité independiente, integrado por seis abogados y contables, intenta clarificar el grado de corrupción al que ha llegado la empresa casi centenaria de cámaras fotográficas y endoscopios.

Este panel independiente sitúa en 135.000 millones de yenes (1.296 millones de euros) las pérdidas de Olympus desde los noventa. La ausencia de vínculos entre estos movimientos y la yakuza, la mafia japonesa, es la única noticia positiva que arroja el informe. La sombra del crimen organizado ha estado detrás del escándalo desde que estalló el pasado 14 de octubre y aún hoy las policías japonesa, estadounidense y británica siguen indagando en las cuentas para dilucidar si parte de ese dinero pasó por las manos del crimen organizado.

Los principales responsables del desfalco serían, según este documento, el ex vicepresidente ejecutivo Hisashi Mori y el exauditor Hideo Yamada, aunque también habrían estado al corriente de las operaciones los ya expresidentes Toshiro Shimoyama, Masatoshi Kishimoto y Tsuyoshi Kikukawa, y uno de los directores de contabilidad. "Olympus estaba contaminada de corrupción desde su núcleo", dice el informe. También asegura que la gestión corporativa adolece de lagunas porque "las diferentes auditorías no detectaron el encubrimiento".

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Salí huyendo de Japón para que no me mataran

Publicado en Cinco Días el Jueves, 17 Noviembre, 2011

Recibe a CincoDías en su casa de Londres. En un lujoso edificio cuya localización pide no desvelar por motivos de seguridad. Este inglés de Liverpool, de 51 años, salió huyendo hace un mes de Japón tras ser destituido en su cargo el pasado 14 de octubre por supuestas "diferencias culturales con la junta directiva" y tras 30 años de servicio en la reputada compañía de cámaras fotográficas y endoscopios.

En realidad fue despedido por pedir explicaciones a los miembros de la directiva sobre unas transacciones valoradas en 687 millones de dólares a una consultora hoy desaparecida (Axam Investments) radicada en el paraíso fiscal de las Islas Caimán. Pese a intentar negarlo en un principio la cúpula directiva ha acabado por reconocer que lleva años maquillando sus cuentas, lo que ha provocado el derrumbe de Olympus en la Bolsa y la dimisión del presidente Tsuyoshi Kikukawa y el vicepresidente Hisashi Mori. Woodford dice que desde su destitución su vida ha sido un infierno. "Tuve que salir huyendo de Japón porque temía por mi seguridad", asegura. Y afirma que el escándalo aún tiene que salpicar a nuevos individuos y organizaciones.

Pese a todo la entrevista se realiza en su casa a la japonesa. "Nosotros siempre nos quitamos los zapatos al entrar, indica". Durante toda la entrevista le acompaña su mujer, la burgalesa Anunciación Somavilla. Lleva casado 24 años y tiene dos hijos, de 16 y 18 años, que también están sufriendo las consecuencias del escándalo.

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Londres ataca el dopaje financiero en el fútbol

Publicado en Tiempo el Miércoles, 2 Noviembre, 2011

Jorge Valdano dice que “el fútbol es la cosa más importante de entre las cosas secundarias”. Quizá por eso un intenso debate futbolístico se ha colado en la sesuda agenda de la Cámara de los Comunes británica. Desde principios del verano intentan resolver desde el Parlamento el dopaje financiero que se ha instaurado como norma y que no abordan los despachos del Liverpool, el Manchester City o el Arsenal.

Desde que en 1991 se creó la Premier League, 54 clubes han caído en la insolvencia y en la temporada 2009–2010 la deuda de la primera división británica ascendió a 2.600 millones de euros. Según el Gobierno británico, este dislate de números está detrás del batacazo de Inglaterra en el mundial de Sudáfrica y de la humillación de Londres como ciudad para albergar el mundial de 2018.

Para acabar con el mal que aqueja la pasión nacional, a finales de julio la Comisión de Cultura, Medios y Deporte emitió un informe con “recomendaciones” para la gestión de los clubes.

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Amy Winehouse se ahogó en el alcohol

Publicado en El País el Miércoles, 26 Octubre, 2011

Tres meses después de su muerte, hoy se ha sabido al fin qué acabó con la vida de Amy Winehouse. La cantante de 27 años murió de manera "no intencionada", después de haber consumido cinco veces más alcohol que el permitido para conducir en Reino Unido. En su cuerpo se encontraron 416 miligramos de alcohol por cada 100 mililitros de sangre, cuando el límite legal para conducir son 80 miligramos, según el veredicto del tribunal de St. Pancras Corner. Estos datos descartan la hipótesis del suicidio.

Winehouse fue encontrada muerta en su piso de Camden el pasado 23 de julio pero hasta ahora no se habían podido esclarecer las verdaderas circunstancias de su fallecimiento. El mismo informe asegura que junto a su cadáver se encontraron tres botellas de vodka, "dos grandes y una pequeña". La artista había estado recibiendo ayuda durante años para combatir su adicción al alcohol y tenía instrucciones muy precisas de no beber cuando finalizó en Londres un programa de rehabilitación.

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Una estación victoriana londinense cubierta con 4.400 placas solares

Publicado en Vía Libre el Viernes, 14 Octubre, 2011

A principios del mes de octubre comenzó la instalación de más de 4.400 placas fotovoltaicas que se situarán sobre un techo nuevo, añadido a la estructura histórica, que ocuparán 6.000 metros cuadrados. Será la segundo puente solar que ve la luz en el planeta. El pionero se encuentra en Brisbane, Australia y fue construido en 2009. Pero la energía solar pisa fuerte sobre los caminos de hierro y hace pocos meses que 16.000 paneles solares fueron situados sobre el túnel de una línea de tren en Bélgica. Esta instalación es capaz de dar energía a todos los trenes de el país durante un día al año.

El director del proyecto, Lindsay Vamplew, está seguro de que esta gran reforma convertirá a la estación de Blackfairs en un ejemplo de terminal sostenible para todo el mundo. “El puente de ferrocarril victoriano en Blackfriars es parte de nuestra historia ferroviaria. Construido en la época del vapor, lo estamos poniendo al día con la tecnología solar del siglo veinte. Será una estación emblemática para la ciudad”, ha asegurado.

Los paneles le han costado a Network Rail, la empresa operadora de trenes en Reino Unido, 7,3 millones de libras (unos 8,3 millones de euros) y forma parte de la inversión de la empresa para reducir en un 25 por ciento de sus emisiones por pasajero en 2020.

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Un centro de reciclaje ferroviario en Reino Unido

Publicado en Vía Libre el Jueves, 13 Octubre, 2011

El centro, cuyos cimientos fueron construidos con más de 125.000 toneladas de balasto reciclado, se encargará de transformar más del 40 por ciento de los materiales ferroviarios desechados en Gran Bretaña anualmente. Los convertirá en nuevos componentes que se utilizarán tanto para la industria ferroviaria como para industrias de la construcción. Más de ochocientos kilómetros de vía y 50.000 toneladas de balasto contaminado serán procesados en Whitemoor cada año. Tan sólo reciclar el balasto eliminará más de 2.500 viajes de camión de las carreteras británicas al año y permitirá a Networkrail ahorrar cinco millones de libras anuales (5,8 millones de euros) en el impuesto de los vertederos.

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La nueva Lady Di

Publicado en Tiempo el Martes, 2 Agosto, 2011

Diana de Gales contó a su biógrafo, AndrewMorton, que en los primeros viajes oficiales como princesa consorte lloraba a menudo cuando lograba quedarse sola. Así aliviaba los nervios y el agotamiento. También SarahFerguson, la exmujer del segundo hijo de la reina Isabel, el príncipe Andrés, escribió en su autobiografía lo mal que lo pasó en el viaje que la presentó en sociedad en 1987: “Nadie supo cuánta tensión logré acumular durante aquel tour”.

En esas está ahora CatalinaMiddleton. Desde que se celebró su matrimonio, el pasado 29 de abril, es la última plebeya de las tantas que en los últimos tiempos han tenido que metamorfosearse en princesa. Aunque después de ocho años de noviazgo con el príncipe Guillermo ha tenido tiempo de aprenderse las mil y una normas del protocolo, hace tan solo unos meses trabajaba como una más en la empresa de organización de fiestas infantiles de su familia, The Party Times.

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La libra, en declive, se acerca al euro

Publicado en Cinco Días el Lunes, 1 Agosto, 2011

La libra esterlina lleva más de 300 años en circulación y se le nota el kilometraje. Traquetea en las marchas más bajas de la política monetaria (con tipos de interés en el 0,5% desde marzo de 2009). Pierde terreno ante divisas más jóvenes como el euro, que desde su puesta en circulación se ha revalorizado un 23% frente a la británica. Y necesita empujones multimillonarios de la imprenta del Banco de Inglaterra para poder seguir el ritmo del mercado (empezó con una inyección de 75.000 millones de libras y ya va por los 200.000 millones). En esas penosas condiciones, ¿hacia dónde se encamina la moneda de la reina?

A juzgar por su evolución desde el comienzo de la crisis hace cuatro años, la libra se arrastra a trompicones hacia una humillante paridad con el euro, la moneda que los conservadores de David Cameron y, en mucha menor medida, los laboristas de Ed Miliban, han mirado con desprecio o desconfianza desde su nacimiento en 1999. La euforia de los euroescépticos, que vieron en la actual crisis de la zona euro la confirmación de sus argumentos contra la moneda común, no se ha materializado en una libra más fuerte. Todo lo contrario.

La libra no para de perder valor, con una caída acumulada durante el último año de más del 5% frente a la moneda europea a pesar de las dificultades en Grecia, Irlanda o Portugal. El viernes cerró a 1,14 euros por libra, muy lejos del 1,71 que llegó a costar en los arranques de la Unión Monetaria. Y su posición internacional, fuera ya del pódium donde se aprietan las divisas estadounidense, europea y japonesa, podría perder nuevos puestos ante la pujanza de monedas emergentes como el renminbi chino.

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"Buenas noches ángel mío"

Publicado en El País el Miércoles, 27 Julio, 2011

Amy Winehouse tuvo ayer tres despedidas distintas. Una íntima y dolorosa en el interior del crematorio de Golders Green, el barrio de Londres que la vio nacer. Dentro del edificio victoriano, Mitch, Janis y Alex Winehouse dijeron adiós a su hija y hermana. Junto a ellos, unos 200 amigos y familiares asistieron al funeral. En línea con la tradición judía, religión de la familia, el servicio se celebró con la mayor premura.

Quería ser una despedida íntima, un "asunto de familia", según un portavoz de los Winehouse. Pero detrás de los muros del crematorio la prensa de medio mundo quería decir adiós a la estrella del soul, a la chica de los tatuajes y el pelo abultado y a la última integrante del club de los 27, como se ha llamado al grupo de estrellas jóvenes que murieron a esa edad como Jimi Hendrix, Janis Joplin o Kurt Cobain. Así, su segundo adiós fue entre flashes y libretas de quienes siguieron la vida de la artista desde que debutó a los 20 años. Un tercer y último homenaje tuvo lugar a las puertas de su casa. Se lo dio un grupo de fans que guardó vigilia durante la mañana en el lugar donde Winehouse falleció el pasado sábado.

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Tabaco, flores y alcohol en memoria de Amy Winehouse

Publicado en El País el Domingo, 24 Julio, 2011

Frente al número 30 de Camden Square, al norte de Londres, una pila de flores, botellas de ron, cigarrillos y zapatos de tacón crece conforme pasan las horas. Son las insólitas ofrendas que los seguidores de Amy Winehouse están depositando a las puertas la casa de la diva del soul, donde murió el sábado con sólo 27 años.

Las causas de su fallecimiento aún se desconocen. La autopsia se realizará el lunes y, a lo largo de la semana, se hará público el resultado, según ha informado hoy la Policía Metropolitana de Londres. "Hasta entonces es irresponsable afirmar que la causa de su muerte está relacionada con las drogas o cualquier otro motivo", dijo Scotland Yard. Y es que tanto los diarios sensacionalistas como los extraños regalos que algunos fans han querido dar como ofrenda se empeñan en apuntar antes de tiempo a un triste y previsible final por sobredosis.

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