Artículos relacionados con la ciudad de Londres

El hambre a la sombra de los rascacielos de la City londinense

Publicado en La Marea el Martes, 9 Diciembre, 2014

Peter Black tiene 49 años, lleva un pendiente en su oreja izquierda y tatuajes en ambos brazos. Su amplia sonrisa hace difícil imaginar lo que lleva a las espaldas. Hace año y medio que se quedó sin trabajo, el mismo tiempo que, confiesa, nadie le da un abrazo y lleva comiendo alimentos precocinados o haciendo cola en las cocinas de la caridad. Durante este periodo, pasó varios meses durmiendo en una tienda de campaña en la calle. Antes de todo esto nunca le había faltado cobijo o sustento.

“Todo iba bien…tenía una pareja, teníamos una casa, yo tenía trabajo. Hasta que…. rompimos por razones más allá de mi control. Como yo estaba trabajando desde hacía dos años y medio con su mejor amiga en un café perdí mi trabajo al mismo tiempo y me encontré viviendo en la calle”, nos cuenta.

Ese golpe de mala fortuna le convirtió en una más de las 13 millones de personas entre los 64 millones que habitan este país que no tienen suficiente para vivir con dignidad, según datos de Oxfam UK.

 

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Edimburgo, el laberinto perfecto

Publicado en El País el Lunes, 17 Noviembre, 2014

Se dice que Edimburgo, como Roma, está construida “en siete colinas”. Al menostres de ellas son volcanes extinguidos hace millones de años que convierten la capital de Escocia en una ciudad de geografía imposible. Sus bocacalles laberínticas desafían la orientación del viajero y hasta la del propio Google Maps, que no entiende cómo una ciudad puede alzarse en distintos estratos superpuestos.   

En Edimburgo uno se siente dentro de los grabaos del artista holandés M.C.Escher en que las empinadas escaleras llevan a todas partes y parecen no tener ni principio ni fin.

 

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"Ahora Ecuador es un país al que se le presta más atención"

Publicado en El Expresso de Guayaquil el Domingo, 5 Octubre, 2014

A pocos metros de uno de los centros comerciales más famosos de Europa ondea una bandera ecuatoriana. Decenas de turistas, profesionales de este barrio bien de Londres pasan a diario frente a ella de camino al emblemático Harrod’s. Detrás de esa bandera  está el despacho de Juan Falconí Puig, embajador de Ecuador en Reino Unido desde hace un año y allí recibió la pasada semana al Expesso de Guayaquil para hablar de los retos de su cometido en ese país. El abogado y empresario de 67 años tomó posesión de su cargo de manos de Ana Albán cuando el fundador de Wikileaks, Julian Assagne, ya llevaba un año refugiado en esos pocos metros de territorio ecuatoriano dentro de Londres.

Al entrar advertimos que varios policías rodean la embajada y en la misma puerta un agente hace guardia ataviado con un chaleco antibalas y unas esposas…

Sin embargo Puig prefiere no hablar del caso que últimamente ha colocado la embajada ecuatoriana londinense en el punto de mira de la prensa internacional. “Este proyecto tiene muchísimos otros temas interesantes que resaltar”, afirma.  En efecto, su misión diplomática representa unos 25.000 ciudadanos ecuatorianos en el poderoso país del Viejo Continente y se encarga además de representar a Ecuador ante el mundo en industrias tan estratégicas para el país como el azúcar, el café o el cacao.

 La impresión del diplomático es que ahora Ecuador “tiene una presencia en el mundo que hasta hace poco tiempo no tenía”.

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28 maneras de cruzar el Támesis

Publicado en El País el Viernes, 3 Octubre, 2014

Si uno pregunta por la ubicación de un restaurante en el centro de París, lo normal es que nos contesten con un número. “Está en el barrio 5… en el 8… o en el 11”. Pero si en vez de en la ribera del Sena nos encontramos a la orilla del Támesis, en Londres, esa referencia se convertirá en un puente “cerca de London Bridge”, “al norte de Westminster Bridge”, “en la zona de Waterloo Bridge”.

Y es que en Londres uno existe con respecto al Támesis. Los puentes de Londres tienen una relevancia geográfica, psicológica y sociológica mayor que en otras ciudades con río.

Estos puentes llevan a los casi ocho millones de personas que viven en la ciudad de un lado a otro del río a lo largo de 35 millas. Pero no son sólo maneras de aproximar a ciudadanos, son también modos de unir el presente con el pasado. Y con el futuro: en 2018 está previsto que se inaugure un nuevo puente (un puente-jardín) sobre el Támesis, a la altura de la estación de Waterloo, diseñado por Thomas Heatherwick, el hombre que ideó el impresionante pebetero de los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Los londinenses de toda la vida se saben sus puentes como quien recita el abecedario. De Oeste a Este se erigen el Vauxhall, Lambeth, Westminster, Hungerford, Waterloo, Blackfriars, Millennium, Southwark, London y Tower Bridge…

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Objetos para una revolución

Publicado en La Marea el Martes, 2 Septiembre, 2014

Uno sale de esta exposición con un manual de cómo hacer máscaras anti-gas caserasbajo el brazo. También puede elegir entrelas instrucciones para construir una barricada móvil con tablas y dos bicicletas o un pequeño manual para fabricar un “Flone”, un teléfono móvil propulsado por mini - ventiladores capaz de sacar vídeos sobrevolando las manifestaciones.

Son objetos desobedientes: ingenios, pancartas o palabras que han sido utilizadas para mover conciencias. Desde Palestina a la Plaza de Tiananmen en Beijing, pasando por Sol en Madrid.

Cualquier cosa que haya formado parte de un cambio social en los últimos 30 años es objeto de interés en esta muestra que ocupa tan sólo dos salas del museo Victoria & Albert de Londres. Desde muñecas enmascaradas hechas por el movimiento zapatista en Chiapas, brazaletes anti-apartheid y las máscaras de gorila que utilizó el grupo de activistas Guerrilla Girls como parte de sus protestas contra el bajo número de mujeres artistas representadas en las galerías de EE.UU..

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El Fringe vota 'sí' a una Escocia independiente

Publicado en El País el Martes, 26 Agosto, 2014

Falta menos de un mes para que Escocia vote en un referéndum vinculante el próximo 18 de septiembre si seguirá perteneciendo a Reino Unido o si se convertirá en una nación independiente. Pero, por histórica que sea la fecha, en las calles de Edimburgo casi no se hace campaña a favor del sí o del no. Los afiches separatistas y unionistas han sido sepultados bajo carteles que publicitan espectáculos de comediantes y obras de teatro. Este mes, en Edimburgo, el Festival Internacional de teatro, Fringe, lo ocupa todo pero la batalla por la unión o la secesión está, también, sobre las tablas.

Si las representaciones del Fringe tuvieran voto, Escocia sería un país independiente el 19 de septiembre. “De los 3.193 espectáculos del festival, 22 están dedicados exclusivamente al referéndum”, cuenta Neil Mackinnon, portavoz de esta cita. “Todos son favorables a la independencia, menos el comediante estadounidense Erich McElroy”.

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Testimonios de tres mujeres violadas en conflicto: el arduo camino hacia la justicia

Publicado en El diario.es el Domingo, 10 Agosto, 2014

Valentina CantùEn 2009 esta periodista supo en Congo de una niña de 14 años que había llegado a ostentar los más altos galones del ejército sin haber luchado en la primera línea de fuego. Había ascendido comandante por ser la única esclava sexual de un batallón de unos 100 hombres.

Después de que altos representantes de 140 países distintos se reunieran en una cumbre en Londres en el mes de junio para dar visibilidad y soluciones a casos dolorosos como el de esta niña eldiario.es le pregunta a tres supervivientes a violaciones en conflictos qué necesidades comunes tienen las víctimas de violaciones en enfrentamientos tan distintos como Colombia, Siria o Palestina.

Hasta ahora este drama ha estado suficientemente oculto y arrinconado en la agenda política mundial como para que, ni siquiera en la primera cumbre jamás organizada sobre el asunto, fuera capaz de recabar un dato global fiable. Sólo existen cifras estimadas en países concretos.

En Colombia el informe más reciente de violencia de género encontró que en los 407 municipios que se enfrentan a la violencia de insurgentes se reportaron 500.000 casos de mujeres violadas entre 2001 y 2009, seis cada hora.

En el lado opuesto del mundo, en República Democrática del Congo, más de 400.000 mujeres fueron violadas entre 2006 y 2007 según un reciente estudio publicado por la campaña internacional Stop Rape In Conflict. Eso supone que en el país 48 mujeres son violadas cada hora.

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Una veintena de aerolíneas reclama a Venezuela 3.000 millones de deuda

Publicado en El País el Martes, 17 Junio, 2014

En el lujoso hotel Ritz Carlton de Doha el nombre de Venezuela pasa con inquietud de boca en boca. Más de 1.000 representantes de la industria de la aviación mundial asistieron recientemente en la capital de Qatar a la gran reunión anual en que la industria debate sobre sus retos, organizada por la IATA, la asociación de aerolíneas que representa a 240 compañías. Venezuela era prioridad en la agenda de esta 70ª edición. Dos docenas de aerolíneas, incluida Iberia, mantienen un serio conflicto con el Gobierno de Nicolás Maduro por el impago de 4.200 millones de dólares, según el cálculo al 31 de mayo (más de 3.000 millones de euros).

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Los secretos de Estado son 'eternos' en España

Publicado en El País el Miércoles, 26 Febrero, 2014

Los secretos de Estado de España son para siempre. Lo han sido hasta ahora y lo seguirán siendo pese a la entrada en vigor de la Ley de Transparencia el 10 de diciembre de 2013. Durante los últimos años se han producido sonadas revelaciones masivas de informaciones secretas (Wikileaks, Falciani, Snowden, incluso de los correos de Blesa), además, en los países avanzados se exige acortar los tiempos de desclasificación de documentos reservados. Pero, a pesar de esta corriente, la nueva norma creada para aumentar la transparencia en la vida pública española aborda de una manera tangencial y regresiva este controvertido asunto.

La nueva Ley de Transparencia, en su artículo 12, declara solemnemente el principio del “derecho de acceso a la información pública”. Sin embargo, muy poco más allá, en el artículo 14, decide poner puertas al campo y fija los “límites al derecho de acceso”. La lista de materias reservadas es larga, y la norma las enumera sin precisar en qué circunstancias estará restringido su acceso a ellas.

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¿Quien hace gravitar a Cuarón?

Publicado en Quien México el Jueves, 20 Febrero, 2014

Cuando Angelina Jolie pronunció el nombre de Alfonso Cuarón como ganador del premio al Mejor director en la gala de los Oscar, la primera reacción del director fue abrazar a Sheherazade

Goldsmith, posar su mano abierta sobre el rostro delicado de su novia y acariciarla

justo antes de subir al escenario. En la dedicatoria, el “te amo” fue para su mamá, Cristina Orozco, pero Sheherazade aplaudió entusiasmada al escuchar la larga lista de personas a las que agradeció la estatuilla, entre las que ella no podía faltar. Sheherazade es esa figura esbelta que ha acompañado a Cuarón en cada entrega

de premios desde que su relación comenzó a principios de 2011. Con 40 años, Sheherazade es 12 menor que él. Fue precisamente en la alfombra roja de los premios Bafta, donde el director, al aparecer tomado

de su mano, hizo pública su relación con esta polifacética mujer.

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